坟山

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所属分类:格林童话

有一天,一个富农站在他院子里,看他的田地和果园;麦子长得茂盛,果树上尽是果实。去年的粮食还成堆地放在阁楼上,木梁差不多承不住了。接着他走到牲畜棚里,那里站着很大的公牛,肥的母牛和毛皮像镜子一样光滑的马。最后他回到起居室里,眼光注视放钱的铁箱子。他正站着看他的财富,忽然有人敲门,敲得很凶。但是不是敲他房间的门,却是敲他心口的门。门开了,他听见一种声音向他说:“你替你的家属做了好事吗?你照顾了穷人的困苦吗?你把面包分给了挨饿的人吗?你觉得你所有的东西已经够了,或是还要多些才好呢?”他心里毫不犹豫地回答说:“我是残忍刻薄的,我从来没对我家里的人有什么好处。如果穷人来了,我就把眼睛转到别处。我不管上帝,只想增加我的财富。如果天下的东西都是我的,我还是不满足。”他听见了这个回答,非常吃惊,膝部开始发抖,只得坐下。这时又有人敲门,但是敲的起居室的门。那是他邻居的一个穷人,他有一群孩子,但是不能叫他们吃饱。穷人想:“我晓得我的邻居是有钱的,同时也是残忍的;我不相信他会帮助我,但是我的孩子们吵着要面包,我要冒险去试试。”他向富农说:“你不容易把你的东西给人的,但是我站在这里,好像水淹到顶的人;我的孩子们正在挨饿,请你借我四马尔特麦子。”富农对他看了很久,早晨的温和太阳光,开始把贪婪的冰块溶化了一点,他回答说:“我不把四马尔特麦子借给你,我要把八马尔特麦子送给你,但是你应该履行一个条件。”穷人说:“我应该做什么呢?”“如果我死了,你应该在我的坟旁边看守三夜。”贫农觉得这个要求很不好,但是他在困难境地里,一切事情都得同意;他就答应了,把麦子背回家。

富农好像预先看到要发生什么事情一样,三天之后,他忽然倒在地上死了;没有人知道是什么原因,也没有人可怜他。人把他埋了,贫农想到他的诺言;他本想不实践诺言;但是又想:“他对我总算表示过恩惠,我把他的麦子给我的挨饿的孩子们吃饱了,纵然不是这样,我答应了什么,就应该照着做。”到了夜里,他往墓地去,坐在他的坟堆上。一切都寂静,只有月亮照着坟墓,间或有一只猫头鹰飞过,发出悲哀的叫声。太阳出来了,穷人回家,没有受到危险。第二夜同样安静地过去了。第三天晚上,他觉得特别害怕,好像还要发生什么事情。他出去的时候,看见墓地墙边有一个从来没有见过的人。他的年纪不轻,面上有疤,眼睛向周围看望,锐利得像火一样。他穿一件旧外套,只有一双大马靴露在外面。农民向他说:“你在这里找什么东西?你在这荒凉的墓地上不发抖吗?”他回答说:“我不找什么东西,我也不怕什么东西。我同那个出门学习发抖的小伙子一样,费了很大气力,还是没有学到怎样是发抖。但是他得到公主做妻子,又得到公主的巨大的财富,我老是贫穷。我是一个退伍的兵,要在这里过夜,因为除此以外,我没有寄宿的地方。”农民说:“如果你不害怕,就和我在一起,帮我在这里看守坟墓。”兵士回答说:“守卫是当兵的事,我们在这里不管遇着好事或坏事,我们都要共同负责。”农民拍手答应,他们就一起坐到坟墓上面。

直到半夜,一切都寂静,忽然空中发出了一种尖锐的哨声,两个守卫的人看见魔鬼在面前站着。魔鬼向他们叫道:“你们这些流氓,滚开,躺在坟墓里的人是我的;我要把他带走,如果你们不走开,我就要扭断你们的脖子。”兵士说:“戴红翎的先生,你不是我的长官,我不用服从你,害怕的事我还没有学习到呢。走你的路吧,我们要在这里坐着。”鬼想道:“我最好用金子来捉这两个混蛋。”他就改用温和的语调,非常亲热地问他们是不是要一袋金子带回家去。兵士回答说:“可以考虑,但是一满袋金子不够我们用;如果你肯给我一满靴的金子,我们就离开这里。”鬼说:“我身边没有这样多,我要去拿些来;附近城里住着一个收兑银钱的人,是我的好朋友,他愿意替我垫一些。”鬼去了,兵士脱下他左脚的靴子说:“我们要骗那个烧炭的家伙,朋友,请把小刀子给我。”他把靴子底割下,把靴子放在坟墓附近被草遮了一半的洞边深草里面,他说:“一切都好了,扫烟囱的家伙,可以来了。”

两个人坐下等着,没有多久,鬼来了,手里拿着一小袋金子。兵士说:“只管倒进去,”他把靴子向上提了一点,“但是这还不够。”黑鬼把小袋倒完了,金子漏了下去,靴子还是空的。兵士叫道:“蠢鬼,这不行;我没有预先向你说吗?回去多拿些来。”鬼摇头,去了,一点钟之后,它胳肢窝里挟着很大的一个袋子来。兵士叫:“放进去吧,我怕靴子装不满。”金子落下去响,靴子还是空的,鬼睁着火红的眼睛向里面看,的确没有装满。鬼叫道:“你的小腿肚很大,真不要脸。”又歪着它的嘴。兵士回答说:“你以为我和你一样腿像马的一样细吗?你从什么时候起变得这样吝啬呢?你去多弄些金子来,不然我们的交易是不成功的。”魔鬼又走了。这一回鬼去得更久些,最后它来了,扛着一只袋子,压得喘气。它把金子倒到靴子里,但是和从前一样,没有装满。鬼生气了,要从兵士手里把靴子夺过去,但是在这一刹那间,早晨的太阳光正从天边射出,恶鬼大叫一声走了。那可怜的灵魂得救了。

农民要把金子平分,兵士说:“把我的一份给穷人;我搬到你草屋里住,我们要在上帝所给予的时间内,用剩下的金子,和平安静地一起生活。”

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