坟墓里的穷孩子

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所属分类:格林童话

从前有一个贫穷的牧童,他的父亲和母亲都死了,地方官就把他交给一个富人,叫富人养他、教他。但是富人和他的妻子心肠都坏,虽然有许多财富,还是吝啬、妒忌,如果有人吃了他们一点面包,他们就不高兴。穷少年无论怎样做,得到的食物很少,但是挨的打更多。

有一天,他去放母鸡和小鸡。母鸡带着小鸡从篱笆中间跑了;老鹰马上飞下来,把母鸡抓到空中去了。牧童拼命叫喊:“贼,贼,扒手。”但是有什么用呢?老鹰不肯交还母鸡。富人听见大声喧哗,跑来,听说母鸡失掉了,非常生气,把孩子打了一顿,打得孩子几天不能动弹。现在他应该放没有母鸡的小鸡,但是更加困难,一个跑到这里,一个跑到那里。他用一根绳子把小鸡连在一起,以为这样老鹰就不能抓它们了,他觉得这个办法很聪明。但是他又大错了。几天之后,他因为跑来跑去,又因为饥饿,疲倦得很,不觉睡着了。老鹰来抓了一个小鸡,因为别的小鸡都连在一起,老鹰把它们一起抓去蹲到高树上面,把小鸡都吃掉了。那富农刚刚到家,就看见这件不幸的事,非常生气,痛打少年,少年在床上躺了许多天。

少年又起来了,富农向他说:“我觉得你很蠢,不好叫你放鸡,叫你做送信的人吧。”富农叫他送一满筐葡萄和一封信到法官那里去。半路上,可怜的孩子又饿又渴,把葡萄吃了两串。他把筐子给法官,法官看了信数了数葡萄说:“少了两串。”孩子很老实,承认他因为又饿又渴没有办法,吃了两串。法官写信给富农,要他再送那么多葡萄去。孩子又把葡萄连信送去。他在路上又饿又渴,没有办法,又吃了两串葡萄。他未吃以前把信从筐子里拿出来,放到一块石头底下,自己坐在石头上面,免得被信看见,泄露了他的秘密。法官因为少了两串葡萄,又问他。他说:“啊嘿,你怎样知道呢?信不晓得这件事,因为我预先把它放在石头下面了。”法官看到他这样头脑简单,不禁笑起来,写了回信给富农,劝他好好待这可怜的孩子,不要叫他缺吃缺喝,并应该教育少年,怎样是正派,怎样是不正派。

粗暴的富人说:“我一定要叫你知道这种分别;如果你要吃饭,你就应该工作,如果你做了不正派的事,你就要挨打,受到充分的教育。”第二天,富人派他做苦工,又叫他切几捆麦草,做马的饲料,同时恐吓他说:“五点钟之后我回来,如果你还没有把麦草切碎,我就要打你,打得你四体不能动弹。”农民带着他的妻子、农奴和保姆到年市场上去,只给孩子留了一块小面包。孩子到切草机旁边,开始拼命工作。因为他很热,就脱了褂子,甩到麦草上。他恐怕做不完,就不住地切,在积极工作中,不小心把褂子同麦草一起切碎了。很晚他才晓得这件祸事,但是衣服没法还原。他叫道:“啊嘿,现在我完了,那恶毒的人没有空吓我;如果他回来看见我做的事,他要打死我的。我宁愿自己去寻死。”

这孩子有一次听到农妇说:“我有一罐毒药在床下。”她说这句话目的是在制止好吃的人,因为罐里是蜂蜜。少年爬到床下,拿出罐子,吃得干干净净。他说:“我不晓得,人为什么说死很苦,我觉得死很甜。无怪农妇时常盼望死呢。”他坐在小椅子上,从容等死。但是他并不见衰弱,恰恰相反,他因为吃了营养的食物反而强壮起来。他说:“这一定不是毒药。有一次农民说过,他衣箱里有一小瓶毒苍蝇的药,那大概是真正的毒药,可以把我毒死。”但是那也不是毒苍蝇的药,是匈牙利酒。少年把瓶子拿出来,喝完了。他说:“这种死的味道也是甜的。”但是不久以后,酒开始冲到他的头脑里,使他发晕,他以为快要死了。他说:“我觉得我应该死,我要到墓地上去找一个坟墓。”他踉跄地走到墓地,躺到一个新挖的坟墓里。他渐渐失掉知觉。附近有个旅馆正在举行舞会;他听到音乐,以为到了天堂,最后他失掉了一切知觉。可怜的孩子不再醒了,烈酒的热火和夜间的冷露丧了他的生命,他永远留在自己躺下去的坟墓里。

农民得到孩子死的消息,大吃一惊,怕被传到法院里;他非常害怕,倒在地上,昏过去了。妻子站在灶旁边,正熬着一满锅猪油,跑来救他。不巧火焰到了锅里,油燃烧起来,烧着整个房子,房子已经成了灰。他们受着良心的谴责,晚年的生活很是贫穷困苦。

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