猫头鹰

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所属分类:格林童话

几百年前,人们还没有现在聪明、狡猾,一个小城里发生了一件稀奇的事情。偶然有一个叫做“叔胡”的大猫头鹰,夜里从附近森林里飞到一个市民的谷仓里,天亮的时候,它因为怕别的鸟看见它,发出可怕的叫喊,不敢从谷仓里飞出来。早晨,仆人到谷仓里拿麦草,看见猫头鹰坐在一个角落里,大吃一惊,跑去报告主人,说有一只生平没有看见过的怪物蹲在谷仓里,转动着头上的眼睛,简直要吃人。主人说:“我已经认得你了,在田里追一只画眉,你倒有充分的勇气,但是如果叫你去看一只躺着的死鸡,你就要先拿一根棍子,然后才敢走到它跟前。我倒要自己去看看,究竟是怎样一个怪物。”主人说了这句话,就非常勇敢地走进谷仓里向四周看望。他看见这只奇怪可怕的动物,也和仆人一样地吃惊。他几步跳出谷仓,跑到邻人那里,恳求他们帮助他对付这只不认识的危险动物;不然,如果它从谷仓里飞了出来,整个城市都要有危险。于是所有的街上都发生了很大的骚乱和喧嚷。市民们带着矛、禾叉、长柄镰刀和斧头来,好像要去和敌人打仗的样子。最后以市长为首的参事先生们来了。他们在市场上排好了队,就向谷仓走去,从四面八方把谷仓包围起来。一个最勇敢的人走出来,平端着长矛走到谷仓里去。马上他大叫一声,面色死白,跑了出来,一句话都说不出来了。另外两个人冒险走进去,但是结果也是一样。最后,一个高大强壮的人出来,他从前打过仗,很有声名,他说:“你们只是跑过去看一眼绝不能赶走那怪物,必须认真地干;我看你们都成了女人,没有一个人敢咬狐狸。”他叫人拿铁甲、剑和矛给他,把自己武装起来。大家都称赞他的勇敢,虽然有许多人为他的生命担忧。谷仓的两扇门都打开了,他看见猫头鹰蹲在一根很大的横梁中间。他叫人搬一架梯子来,他把梯子放好,准备上去,大家都向他喊,叫他放勇敢些,并且把杀龙的圣佐治的故事讲给他听。不久他上去了,猫头鹰看见他要去打它,又因为大批群众的叫喊,大吃一惊,不知道怎样办才好,就转动眼睛,耸起羽毛,伸着翅膀,张开嘴,用粗糙的声音“叔胡,叔胡”地叫起来。群众在外面向那勇敢的英雄叫道:“戳呀,戳呀!”他回答说:“谁站在我这里,就不会喊‘戳呀’!”因为虽然他的脚还朝上走了一步,但马上就开始发抖,他不久就退下来,几乎昏倒了。

于是再没有人敢去冒险了。他们说:“这怪物只是叫一声,吹一口气,就使我们中最强壮的人中了毒,受了致命伤,难道我们还要拿生命去冒险吗?”他们商量,如果要整个城市的人不灭亡,应该怎样办。商量了很久,没有结果,最后市长想到一个方法。他说:“我的意见是,我们大家出钱,把这谷仓和仓里所有的东西,粮食、麦草和干草都买下,免得谷仓主人受损失,然后我们把整个建筑和那怕人的动物烧掉,这样就没有人命遭到牺牲了。现在不是节约的时候,吝啬是要遭殃的。”所有的人都同意。于是他们在谷仓的四角放起火来,连带猫头鹰一起活活地烧死了。谁要是不相信,就自己去问吧。

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