四个有本领的兄弟

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所属分类:格林童话

从前有一个穷人,他有四个儿子,他们长大的时候,父亲向他们说:“亲爱的孩子们,现在你们必须到社会上去,因为我没有什么东西可以给你们;你们必须出门到各地去学习一种手艺,以便将来独立生活。”于是兄弟四人拿着旅行棍,向父亲告别,一起走出城门去了。他们走了一些时候,来到一个十字路口,那里的路通到四个不同的地方去。大儿子说:“我们必须在这里分别了,在四年后的今天,我们再到这个地方来聚会。在这四年里,我们各人去找自己的幸福。”

各人就走他自己的路。大儿子遇见一个人,那人问他到哪里去,想做什么。他回答说:“我想学习一种手艺。”那人说:“你跟我去学做小偷吧。”他回答说:“不行,那不是光明正当的职业,结果要被绞死。”那人说:“哦,你不用怕绞死;我只是教会你怎样不被人找出你的踪迹,去拿人家所不能得到的东西。”大儿子被说服了,跟那人学会了一套小偷的本领。他非常伶俐,凡是他希望得到的东西,他总可以偷到手。二儿子遇见一个人,那人对他提出同样的问题,问他要在世界上学什么。他回答说:“我还不知道哩。”“那么,你就跟我去做个天文学家吧。那是再好都没有的职业,因为什么都瞒不过天文学家。”他很满意,就学成了一个非常灵敏的天文学家。当他学成后,将要去旅行的时候,他的师傅给了他一个望远镜,向他说:“你用这个望远镜,可以看到地上和天空里的一切东西,没有一件东西能够瞒得过你。”三儿子跟一个猎人学习,猎人好好地传授了他一切打猎的方法,他成了一个极能干的猎人。他在告别的时候,师傅给了他一支枪,说:“这支枪百发百中,你用它来打任何一件东西,你一定打得中。”小儿子同样遇见一个人,这人同他交谈,打听他的志愿,问他:“你欢喜学做一个裁缝吗?”少年说:“从早到晚弯着腰坐着,把针戳来戳去,把熨斗推来推去,我不知道做裁缝的好处在哪里。”那人回答说:“唉,什么,你说得好像很内行;你跟我会学到一种特别的裁缝本领,有礼貌,也是有名誉的本领。”他被说服了,就跟他一起去,彻底学会了那人的本领。在告别的时候,那人给了他一支针说:“你用它可以把你遇见的任何东西缝拢,无论软得像蛋的或是硬得像钢的东西都能缝,而且可以缝成一整块,看不见一点儿缝。”

约定的四年期限满了,四个兄弟同时来到十字路口,互相接吻,然后回到父亲那里。父亲非常高兴地说:“唔,现在你们又回到我这里来了。”他们把各人的遭遇和所学得的本领告诉父亲。他们恰恰坐在屋前的一棵大树下面,做父亲的说:“现在我要试试你们的本领怎样。”他抬起头来,看了一看,向第二个儿子说:“这棵树顶上的两根树枝中间有一个花鸡窠,你告诉我,里面有多少蛋?”天文学家拿起他的望远镜,向上面看了一看说:“五个。”父亲向大儿子说:“你去把蛋拿下来,不要惊动坐在上面孵蛋的鸟。”那熟练的小偷爬上树去,从母鸟肚底下拿出五个蛋,母鸟完全不知道,仍旧安静地坐在那里。他把蛋给父亲。父亲接了蛋,在桌子的四只角上放一个,第五个放在当中,向猎人说:“你放一枪给我把五个蛋都从中间打成两半。”猎人端起他的枪瞄准了,照着父亲的要求只放了一枪,打中了五个蛋。他一定有一种火药能够转弯抹角地射出。父亲向第四个儿子说:“现在轮到你了,你把五个蛋和里面的幼鸟缝起来,要缝得看不出被枪弹打过。”裁缝拿出他的针,照着父亲的要求缝着。他缝成后,小偷须得再爬上树去,把蛋放回窠里,放在鸟的肚子底下,使它丝毫不觉得。母鸟把五个蛋孵了几天,小鸟钻出来了,脖子里有一条红线,这就是裁缝缝着的地方。

老人向儿子们说:“啊,我应当大大地称赞你们,你们好好地利用了你们的时间,学得了真正的本领;我不能说,你们哪个最值得称赞。只要不久你们有机会应用你们的本领,就可以明白了。”过了不久,国内起了一场大骚乱,公主被一条龙拐去了。国王为了这事,日夜忧愁,他出了一个布告,谁能把公主找回来,就可以娶她做妻子。四兄弟互相说,这是一个好机会,我们可以叫人看看我们的本领了。他们决定一起去救公主。天文学家说:“我马上可以知道她在哪里。”他拿起他的望远镜来看看说:“我已经看见她了,她坐在离这里很远的海里的一块崖石上,那条龙在她旁边守着。”于是他到国王那里,他就和他的兄弟们请求给他们一只船,他们坐了这只船一起渡海,来到崖石跟前。公主坐在那里,龙躺在她怀里睡着了。猎人说:“我不敢射击,恐怕同时打死了漂亮的姑娘。”小偷说:“我要试试我的本领。”他就悄悄走过去,把她从龙身边偷走。他做得非常敏捷,龙没有发觉,还继续打鼾。他们非常高兴,连忙带她跑上了船,在汪洋大海里航行。龙醒来了,看见公主不见了,就去追他们,他从空中飞来,鼻子里发出怒鸣。当它正在船的上空盘旋想要下来的时候,猎人拿起枪射击,打中了它的心。那怪物就掉下来,死了。但是它的身体非常大,它落下来把整条船打得粉碎。幸亏他们抓住几块板,在大海上漂流着。他们很危险,但是裁缝赶快拿起他的神奇的针来,急急地缝几针,就把木板缝在一起了。他们就坐在上面,把船的碎块统统收集起来。他把这些碎块也非常巧妙地缝拢。因此在很短的时间内,船又可以张起帆,他们平安地航行回去。

国王又看到他的女儿,非常高兴。他向四个兄弟说:“你们当中的一个人,可以娶我的女儿做妻子,但是哪一位娶她,你们自己去决定吧。”于是在他们中间发生了激烈的争论,因为每个人都提出了自己的主张。天文学家说:“如果没有我看见公主,你们一切的本领都没有用,所以她是我的。”小偷说:“如果我不从龙身边把公主背走,光是看见有什么用呢?所以她是我的。”猎人说:“如果我的枪弹打不中龙,你们和公主都要被怪物撕碎,所以她是我的。”裁缝说:“如果不用我的本领来把船缝补好,你们都已凄惨地淹死了,所以她是我的。”于是国王说:“你们每个人都有同样正当的理由,但是你们不能每个人都娶我的女儿,所以我不把她嫁给你们中的任何一个人了,但是我要把王国的一部分分给每个人作为报酬。”兄弟们对于这个意见很满意,他们说:“这样做比使我们不和睦要好得多。”于是每个人得到了王国的一部分,他们同他们的父亲住在一起,过着快乐的生活,一直到死为止。

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