鬼和它的祖母

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所属分类:格林童话

从前有一次大战,国王有许多士兵,但是饷很少,兵士都不能维持生活。有三个兵士要一起逃走。一个对另外两个说:“如果我们被捉住了,就要被吊在绞架上,我们怎么办呢?”另外一个说:“你看那里有一块大麦田,如果我们藏到那里,没有人找得着我们;军队是不准进去的,而且明天就要开走了。”他们爬到麦田里,但是军队没有开走,在周围驻扎。他们在麦田里面蹲了两天两夜,差不多要饿死了。如果他们出去,他们一定要死。于是他们说:“我们逃也没有用,只有惨死在这里。”这时候从空中飞来一条火龙,落到他们跟前,问他们为什么藏在那里。他们回答说:“我们是三个兵,因为饷太少,我们逃走了;现在,如果我们留在这里,只有饿死,如果我们出去,就要在绞架上摇摆。”龙说:“如果你们给我服务七年,我就引你们从军队中间通过,不让人捉住你们。”他们说:“我们没有别的办法,只得接受这个条件。”龙用爪子抓着他们,从军队上面过去,放到离军队很远的地上。那条龙是一个魔鬼。魔鬼给了他们一根小鞭子说:“你们用鞭子打得响,你们要多少钱,就有多少钱在你们面前跳;然后你们可以像大人物一样生活,养马、坐车;七年满了,你们就是我的。”以后魔鬼放了一本书在他们面前,他们三个人都应该在上面签字。魔鬼说:“我还要出个谜儿给你们猜,如果你们猜得中,你们就可以自由,摆脱我的魔力。”龙飞走了,他们带着小鞭子,继续旅行,有的是钱,叫人给他们做大人物穿的衣服,到处旅行。他们无论到哪里,生活都快乐优越,骑马坐车,吃肉喝酒,但是不做坏事。时光过得很快,七年快到了,两个兵士非常害怕,但是第三个兵士满不在乎说:“兄弟们,莫怕,我的头脑不曾跌伤,我猜得中那个谜儿。”他们到野外坐着,两个兵士愁容满面。一个老太婆走来,问他们为什么这样悲哀。“啊哟,与你不相干,你不能帮助我们。”她回答说:“谁知道呢,只管把你们的忧愁告诉我吧。”于是他们向老太婆讲,他们是魔鬼的仆人,快有七年工夫了,魔鬼给了他们很多钱,好像干草一样容易,但是他们写了凭据给它,如果他们在七年之后,不能猜中一个谜儿,便就要落到魔鬼手里了。老太婆说:“如果你们要人帮助,你们应该着一个人到森林里一座像小房子一样的坍塌的悬崖旁边,他只要进去,就能找到帮助。”两个忧愁的兵士想:“这不能救我们。”就坐着不动。第三个兵士是一个快乐的人,他起身,走了很远到森林里,找着了那个岩屋。屋里坐着一个年纪很大的老太婆,她是魔鬼的祖母,问他从哪里来,要在这里做什么事情。他向老太婆讲了经过情形,因为老太婆很喜欢他,发了慈悲心,说要帮助他。老太婆把地窖上的一块大石头掀起来说:“你躲到那里,可以听到这里所说的一切,但是要安静地坐着,不要动弹。龙来了,我要问那个谜儿,龙什么话都向我说,你只注意听龙的回答。”夜里十二点钟,龙飞来了,要吃饭。祖母摆好桌子,端上食物和饮料,龙很高兴,同祖母一起吃喝。祖母同龙谈话,问白天有些什么事情,它得到了多少魂灵。龙回答说:“今天的运气不好,但是我抓着了三个兵士,他们一定是我的。”祖母说:“是的,三个兵士,他们是有本领的人,他们能够逃走。”魔鬼轻蔑地说:“他们是我的,我还给他们出了一个谜儿,他们绝对猜不中的。”祖母问:“是什么谜儿呢?”“我要告诉你:广大的北海里有一个死了的长尾猴,那是他们的红烧肉;一条鲸鱼的肋骨,是他们的银调羹,一个空心的老马脚,是他们的酒杯。”魔鬼上床之后,祖母揭起石头,叫兵士出来。“你把一切都记牢了吗?”他说:“是的,我知道了不少,一定能帮助我了。”兵士穿过窗户从另外一条路上悄悄地离开,急忙回到他的同伴那里。他向他们讲,魔鬼怎样被老祖母骗了,他怎样听到了谜儿的猜法。他们都很高兴,拿着鞭子,打出许多钱,钱在地上乱跳。七年完全满了,鬼带着那本书来,指着他们签的字说:“我要带你们到地狱里去,请你们在那里吃饭;如果你们猜得着,吃哪样的红烧肉,那你们就得到自由,并且还得这根小鞭子。”第一个兵士说:“广大的北海里有一个死了的长尾猴,那就是红烧肉。”鬼生气了,嘴里“哼!哼!哼!”鬼问第二个兵士:“你们的调羹是什么呢?”“一条鲸鱼的肋骨是我们的银调羹。”鬼皱着眉头,嘴里又“哼!哼!哼!”鬼向第三个兵士说:“你晓得你们的酒杯是什么吗?”“一个老马脚是我们的酒杯。”鬼大声喊叫着飞走了,没有力量支配他们了。三个兵士得着小鞭子,他们要多少钱,就打出多少钱来。他们生活得很愉快,一直到死为止。

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