三个职工

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所属分类:格林童话

从前有三个职工,他们约定一同出去游历,而且老在同一个城里工作。但是过了一些时候,他们在师傅那里找不到工作,身上穿得破破烂烂的,不能生活。一个职工说:“我们怎么办呢?我们不能长住在这里了,我们再去游历吧,如果我们在第二个城里再找不到工作,我们就在旅馆老板那里约定,把我们所在的地址通知他,这样我们就能够互通消息,然后我们再分手。”其他两个人也觉得这个办法最好。他们走了,在路上遇着一个穿得很漂亮的人,他问他们是谁。“我们是职工,在找工作;我们一向在一起,但是如果我们找不到工作,我们就要分手了。”那人说:“这不难,如果你们照我的话办事,你们就不至于缺少金钱和工作;你们甚至要变成大人物,坐马车呢。”一个职工道:“如果对于我们的魂灵和幸福没有损害,我们一定照办。”那人说:“不至于,我不害你们。”另外一个职工看见他的脚是一只马脚和一只人脚,就不肯答应。但是魔鬼说:“你们放心,我不是找你们,我是找别的魂灵,他已经有一半是我的了,只等他作恶到了极点,就好了。”他们有了保证就同意了。魔鬼把它的要求告诉他们,第一个职工对于任何问话都要回答:“我们三个人。”第二个要回答:“要钱。”第三个要回答:“对的。”他们应该老是接连说这几句,不准说别的话,如果他们违背了这个戒律,所有的钱马上就要失掉;但是如果他们一直照这样做,袋子里总是装满了钱。一开始,魔鬼就给了他们能拿得动的那么多钱,叫他们到城里某某旅馆去住。他们到了旅馆里,老板迎来,问:“你们要吃东西吗?”第一个回答说:“我们三个人。”老板说:“是的,我也是这样说。”第二个说:“要钱。”老板说:“那是自然的。”第三个说:“对的。”老板说:“那一定是对的。”他端了好菜好酒给他们吃,招待得很周到。他们吃了之后应该付钱,老板把账单递给第一个人,那人说:“我们三个人。”第二个说:“要钱。”第三个说:“对的。”老板说:“那自然是对的,三个人都得付钱,没有钱我不给东西。”他们付的比老板要的还多。客人们看见了,说:“这些人一定是疯子。”老板说:“是的,他们是疯子,他们很糊涂。”他们在旅馆里住了一些时候,除了“我们三个人,要钱,对的”以外,一句话都不说。但是他们看到并且知道了旅馆的一切情形。有一天,来了一个大商人,带着许多钱,他说:“老板,请你把我的钱藏起来,我怕这三个疯子职工偷我的钱。”老板照他的话办理。老板把背包拿到房间里,觉得那是金子的重量。然后他在楼下给了三个职工一个睡的地方,商人却到楼上一个特别房间里睡。半夜里,老板觉得大家都睡着了,他同老板娘拿了一把砍柴的斧头,把有钱的商人杀死,又回去睡觉。天亮了,人们大声喧哗,商人浑身是血死在床上。所有的客人都一起跑来,老板说:“这一定是三个疯子职工做的。”客人们众口一词地说:“不会是别人。”老板把他们喊来,问他们说:“你们杀了这个商人吗?”第一个职工说:“我们三个人。”第二个说:“要钱。”第三个说:“对的。”老板说:“你们都听到,他们自己承认了。”于是他们被关进监狱,要受审判。他们看到事情这样严重,非常害怕,夜里魔鬼来说:“再忍耐一天,不要失掉你们的幸福,绝不会损害你们一根毛发的。”第二天早晨,他们受审判了;法官说:“你们是凶手吗?”“我们三个人。”“你们为什么杀了那个商人呢?”“要钱。”法官说:“你们这些恶徒,你们不怕犯罪吗?”“对的。”法官说:“他们招了,还那么倔强。马上带去处死吧。”于是他们被抓出来,老板也站到人群里看。刑吏抓着他们,带他们上断头台,刽子手已经拿着明晃晃的刀站在那里。忽然来了一部四匹枣红马拖的车子,走得很快,石头都迸出火星来。一个人拿着白手巾,从窗户里打招呼。刽子手说:“赦罪的命令来了。”车子里面也喊:“赦罪!赦罪!”魔鬼从车里出来,它变做一个很高贵的先生,衣服穿得也漂亮,说:“你们三个人没有罪;现在准你们说话,你们把看见的、听见的都说出来吧。”年纪最大的一个职工说:“我们没有杀那个商人,凶手站在人群里。”他就指着老板说:“你们到他的地窖里去找证据,那里还挂着许多人,都是被他杀死的。”法官派刑吏去,他们找着了所说的东西。他们向法官报告之后,法官叫刑吏把老板带上断头台去杀了。魔鬼向三个职工说:“现在我有了我要的魂灵,你们自由了,你们一辈子都有钱用了。”

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