聪明的人们

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所属分类:格林童话

有一天,一个农夫从屋角里拿出他的榛木的手杖,向他的妻子说:“特里内,我现在要出门去,三天之后才回来。如果兽贩子在这时候到我们家里来,要买我们的三头牛,你可以卖给他;但是一定要两百块钱,少了不卖,你听见吗?”妻子回答说:“上帝保佑,你只管去,我一定要照你的话办。”丈夫说:“是的,你!你小的时候,有一次把头跌伤了,一直到现在还有毛病。但是我告诉你,如果你做了蠢事,我就把你的背染成青色,不用染料,只是用我手里拿的这根棍子。你要当心,那颜色一年都不得褪。”丈夫一面说一面就走了。

第二天早晨,兽贩子来了,妻子没有同他讲很多的话。他看了牛,听了价钱的时候,就说:“我愿意出这么多,这是最公道的价钱。我要马上把牛赶走。”他把链子解开,把牛赶到栏外。他正要出大门,妻子抓着他的袖子说:“你应该先给我两百块钱,不然,我不能放你走。”那人回答说:“对的,我忘记带钱包来。你放心,在我付款以前,我要给你一个保证。我带两头牛去,把第三头牛留给你做抵押品。”妻子答应了。让那人牵牛走了,她想:“我做得很聪明,罕斯知道了,一定很高兴。”第三天,农夫照着他说的话回来了,马上问牛是不是卖了。妻子回答说:“自然,亲爱的罕斯,照着你说的卖了两百块钱。它们实在不值这些钱,但是那人没有讲价就赶走了。”农夫问:“钱在哪里呢?”妻子回答说:“钱我没有拿到,他恰巧忘记带钱包;但是他马上就要送来的;他给我留了一个很好的抵押品。”丈夫问:“什么抵押品呢?”“三头牛中间的一头,他必须把钱付了,才能得着这一头。我做得很聪明,留下了最小的一头,它吃得顶少。”丈夫生气了,拿起他的棍子,要把妻子的背染成青色。但他又忽然把棍子放下来说:“你是在上帝地上乱摇乱晃的蠢鹅,我可怜你。我要到大路上等三天,看是不是有比你更蠢的人。如果我找着了,那你就可以自由;但是,如果我找不着,你就要得到你应得的报酬,丝毫没有折扣。”

他到大路上去,坐到大路的石头上,等候所有来往的人。他看见来了一部四围有栏的货车,一个女人站在车中间,不坐到放在旁边的一捆草上,也不在牛旁边牵着它们走。那人想:“这一定是我要找的人了。”他就跳起来,在车子前面跑来跑去,好像是个很不聪明的人。女人向他说:“老大哥,你要做什么呢?我不认得你,你从哪里来呢?”那人回答说:“我是从天上掉下来的,不晓得怎样再上去;你能够用车送我上去吗?”女人说:“不能,我不知道路。但是如果你是从天上来的,那你一定可以告诉我,我的丈夫情形怎么样,他在那里已经有三年了;你一定看见过他吧?”“我看见过他,但是在那里也不是人人过得都好。他在放羊,那些宝贝羊叫他很操心;它们跳到山上,跑到森林里,他得跟着跑,把它们赶到一块。他的衣服也很破烂,马上要从身上掉下来了。那里没有裁缝,童话上说圣彼得不让裁缝进去,你是知道的。”女人叫道:“谁想到这种情形呢!你看怎样?他有一件星期天穿的衣服,挂在家里的橱里,我要去拿来,让他在那里可以穿得好看些。请你帮点忙,带给他吧。”农夫回答说:“那不行,人不准带衣服到天上去,在大门口要被人收去的。”女人说:“你听我说,我昨天卖了许多麦子,得了一大笔钱,我要送给他。如果你把钱包放到衣袋里,是没人知道的。”农夫回答说:“如果没有别的法子,我一定替你帮忙。”女人说:“你坐在这里,我要坐车回去拿钱包;我马上就来。我不坐到那捆草上,要站在车子上,这样牛的负担可以轻些。”她赶着牛去了,农夫想:“她真有愚蠢的天才,如果她当真把钱拿来,我的妻子可以说是有福气,因为她不会挨打了。”没有好久,她跑来了,拿着钱,亲自放到他衣袋里。她在走开的时候还再三谢他的好意。

女人又回到家里,看见她的儿子从田里回来。他向儿子讲她所遭遇的意外事件,还说:“我很高兴,找着了机会,给我可怜的丈夫带了点东西去,谁想到他在天上缺少什么东西呢?”儿子非常惊讶。他说:“妈妈,天上的人不是每天来的。我要马上去,看是不是还能找得着他;他应该向我讲,那里情况是怎样的,工作是怎样的。”他配上马鞍,匆匆地骑着去了。他找着农夫,农夫坐在柳树下面,正要数袋里的钱。小伙子向农夫叫道:“你没有看见从天上来的那个人吗?”农夫回答说:“看见了的,他又起身回去了,上到那里的山上了,从那里去要近些。如果你骑马赶快走,还可以赶得上他。”小伙子说:“啊,我辛苦了一整天,又骑马到这里,实在很疲倦了;你认识那个人,请你帮点忙,骑我的马去劝他来一趟。”农夫想:“这也是一个蠢东西。”他说:“我为什么不给你帮忙呢?”他就上马赶快去了。小伙子坐在那里,一直到黑夜,但是农夫没回来。小伙子想:“天上的人一定很忙,不能回来,农夫把马给他,叫他带给我父亲了。”小伙子回家,向他母亲讲经过情形;他把马送给父亲,免得他老是跑路。母亲回答说:“你做得好,你年纪还轻,可以步行。”农夫回家,把马拴到栏里做抵押的牛旁边,然后走到他的妻子跟前说:“特里内,你有福气,我找着了两个比你还要蠢的人;这一回你可以不挨打,我要给你留着,等到有别的机会再说。”然后他点上他的烟管,坐在安乐椅上说:“这是一件好生意,用两条瘦牛换一匹肥马,还加上一大袋的钱。如果糊涂常有这多的收入,我很愿意尊敬它。”农夫是这样想,你一定也爱愚蠢的人了。

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