活命的水

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所属分类:格林童话

从前有一个国王,他病了,没有人相信他还能够活下去。他有三个儿子,因为父亲生了重病,非常悲哀,走到宫中花园里去哭。一个老年人遇着他们,问他们为什么那么悲哀。他们告诉他,父亲病得很沉重,或许要死,他们没有办法救他。老人说:“我知道一个药方,就是活命的水。如果他喝了,是可以恢复健康的。但是水很难找着。”大儿子说:“我一定要找着。”于是他走到生病的国王面前,请求国王准他出去找活命的水,因为只有那种水能够治他的病。国王说:“不要去吧,那太危险了,我宁愿死掉。”但是王子请求了很久,直到国王同意为止。他心里想:“如果我拿了活命的水来,我就是父亲最爱的人,可以继承王位了。”

于是他动身,骑马走了一些时候,碰见一个矮子站在路上喊住他说:“你走得这样快,到哪里去呀?”王子非常骄傲地说:“蠢矮子,你不用知道。”他说着骑马走了。矮子生了气,念了一个恶毒的咒语。不久,王子走到一个山峡里,他越是骑马前进,山峡合得越拢,最后路窄得他一步都不能前进;他要拨马转身或者从鞍子上下来,都不可能,他只好骑在马上像锁住了的一样。生病的国王等了很久,仍不见他回来。二儿子说:“父亲,让我出去找活命的水吧。”他心里想:“如果我的哥哥死了,国家就归我了。”国王最初也不让他去,最后才答应了。王子在他哥哥走的那一条路上前进,也遇着矮子;矮子拦住他,问他走得这样快到哪里去,王子说:“小矮子,你不用知道。”他看都不看,就骑马走了。矮子咒他,于是他同他哥哥一样,也走到一个山峡里面,不能前进,也不能后退,骄傲的人就有这样的结果。

二儿子也不回来,小儿子自告奋勇,要去找活命的水,国王终于答应了他。他遇着矮子,矮子问他走得这样快到哪里去。他停下来,向他说:“我去找活命的水,因为我的父亲病得要死了。”“你晓得到哪里去找吗?”王子说:“不晓得。”“因为你很有礼貌,不像你的两个哥哥心肠很坏,非常骄傲,所以我要指示你怎样去拿活命的水。那水是从一个魔宫院子的水井里面涌出来的;如果我不给你一根铁棍子和两个小椭圆面包,你就进不去。你用这根棍子把宫殿的铁门打三下,门就开了;门里面躺着两只狮子,张着大嘴,如果你给它们每个丢块面包到嘴里,它们就安静了,以后你赶快去拿活命的水,要在十二点钟以前出来,不然,大门又要关上,你就被锁在里面了。”王子谢了他,拿着棍子和面包动身上路。他到那里,一切都和矮子说的一样。棍子打了三下,大门开了,他用面包安慰了狮子之后,走进宫殿,来到一座又广大又美丽的厅堂里;那里坐着些中了魔法的王子,他取下他们手指上的戒指,那里有一口宝剑和一个面包,他也带走了。他向前走到一个房间里,里面站着一个美丽的少女,见了他很高兴,吻他,说他把她解救了,应该得着她的整个国家。如果他一年之后再来,他们就举行结婚典礼。她还告诉他有活命水的井在哪里,但是他应该在打十二点钟以前赶快去舀。他再朝前走,最后来到一个房间里,里面有一张漂亮的刚铺好的床,因为他疲倦了,要休息一下再走,就躺下睡着了。他醒过来,钟刚打十一点三刻。他大吃一惊,跳起来,跑到井边,用放在旁边的一个杯子舀水,赶快就走。他一走出铁门就打十二点钟,门哗啦关了,把他的鞋后跟还铡掉了一块。

他很高兴得到了活命水,就向家里走,又从矮子那里经过。矮子见了宝剑和面包说:“你得着了巨大的财富,你用这口剑可以打败所有的军队,这个面包是吃不完的。”王子没看到他的两个哥哥,不愿意回家见父亲,他说:“亲爱的矮子,你能够告诉我,我两个哥哥在什么地方吗?他们是在我以前去找活命水的,没有回来。”矮子说:“他们被封锁在两座山之间,是我咒他们到那里去的,因为他们太骄傲了。”王子请求了很久,矮子才把他们放了,但是他警告他说:“他们的心肠很坏,你要当心才好。”

他的两个哥哥来了,他很高兴,向他们讲了他的经过情况,他怎样找着了活命水,带了一满杯回来,又怎样解放了一个漂亮的公主,她要等他一年,然后才结婚,还要得到一个大国。然后他们一起骑马走到一个国度,那里又是饥荒,又是战争,灾难深重,达到极点,国王以为一定要灭亡了。王子到他那里去,把面包给他,他拿给全国的人吃,都吃饱了,以后王子又把宝剑给他,他拿它打败了敌人的军队,现在大家又能够和平生活了。王子收回他的面包和宝剑以后,三兄弟骑马继续前进。他们还到了两个饥荒和战争的国家,王子都把他的面包和宝剑给了国王,于是一起救了三个国家。以后他们坐了一只船漂洋过海。航行的时候,两个大的私下说:“老三找着了活命水,我们没有找着,父亲要把我们应该得到的国家给他,他要夺去我们的幸福了。”他们要报复,约定害他。他们等他睡着了,把活命水从杯子里倒出来自己拿走了,把苦海水灌到杯子里面。

他们到家里的时候,小儿子把他的杯子拿给生病的父亲,让他喝了恢复健康。但是他刚喝了一点苦的海水,病得比以前更厉害了。他痛哭的时候,两个大儿子来控告小儿子,说他要毒他,他们给他拿了真正的活命水来,说着就把水递给他。他刚喝了一点就觉得没有病了,和他少年时代一样强壮健康。然后两个哥哥到弟弟那里,嘲笑他说:“你虽然找着了活命水,但是你费了力气,我们却得到了报酬,你要是聪明些就该睁开眼睛。你在海上睡着的时候,我们把你找着的水拿来了。一年以后我们当中的一个要去娶那漂亮的公主了。但是你要小心,不许做声,父亲并不会相信你的,如果你说一个字,你就不要想活,如果你不做声,我们就饶你的命。”

老王对他的小儿子生气,以为他要谋害他的生命。于是他召集朝臣,商量怎样罚他,预备暗地把他弄死。有一次,王子骑马去打猎,没有想到有什么坏事,国王的猎人跟他一起走,他们两人单独在森林的时候,猎人愁眉苦脸,王子向他说:“亲爱的猎人,你哪里不舒服?”猎人说:“我不能说,但是不得不说。”王子说:“你只管说是什么事情,我会原谅你的。”猎人说:“啊,国王命令我射死你。”王子大吃一惊说:“亲爱的猎人,让我活着吧,我把我的好衣服给你,你把你的破衣服给我。”猎人说:“我很高兴这样做,我本来不忍射死你。”他们换了衣服,猎人回家去,王子继续朝森林里走。

过了一些时候,有三部装着金子宝石的车来到老国王那里,说是送给他小儿子的,那是三个国王送来的礼物,因为他们曾经用王子的宝剑打败了敌人,用他的面包养活了他们国家的人民,所以送这礼物来谢谢他。老国王想道:“或许我的儿子没有罪过?”他向他的人们说:“但愿他还活着,我叫人杀了他,非常后悔。”猎人说:“他还活着,我不忍心执行你的命令。”于是向国王讲出了经过的情况,国王心里的一块石头落了地,就通告所有的国家,准许他的儿子回来,并且要优待他。

却说公主叫人在她宫前筑了一条大路,全是金子的,闪闪发光,还告诉她的人们,谁骑马从路上一直跑来,便是真正解救他的人,就让他进来;谁从旁边过来,便不是真的,不要让他进来。不久日子快满了,大儿子想赶快到公主那里去,冒充是解救她的人,得到她做妻子,并且得到那个国家。于是他骑马去,他到宫殿面前,看见漂亮的金子道路,想道:“骑马在上面走是很可惜的。”他就拨马从右边走。但是他走到大门口,人们向他说,他不是真的,叫他走开。不久,二儿子动身,来到金子道路跟前,马在上面踏了一脚,他想:“马要把路踏坏,那是很可惜的。”他就拨马从左边走。当他来到大门前,人们说他不是真的,叫他走开。一年完全满了,小儿子要从树林里骑马到未婚妻那里去,要到她那里去忘记他的痛苦。于是他动身了,一路上总是想着,巴不得马上到她那里,简直不看金子道路,他骑马从路当中过去,来到大门口,大门开了,公主欢天喜地地迎接他,说他是她的解救者,是王国的君主,于是举行结婚典礼,非常快乐。婚礼过了之后,她告诉他,说他的父亲叫他回去,他已经原谅他了。他骑马回去,把一切情况都告诉了父亲,他的两个哥哥怎样骗他,他没做声。老王要惩罚他们,但是他们坐海船走了,终生都不回来了。

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