穷人和富人

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所属分类:格林童话

从前,亲爱的上帝还在地上人间旅行的时候,有一天晚上,他疲倦了,没有赶到住宿的地方,天已经黑了。他前面路上有两所房子对立着;一所又大又漂亮,另外一所又小又破旧。那所大的是一个富人的,小的是一个穷人的。我们的上帝想:“我到富人家里去,不致叫他受累;我要在他家里过夜。”富人听到有人敲门,打开窗户,问那陌生人有什么事。上帝回答说:“我请求住一夜。”富人把旅行者从头到脚瞧了一瞧;因为亲爱的上帝穿着朴素的衣服,不像一个口袋里有很多钱的人,他摇头说:“我不能接待你,我的房间里堆满了蔬菜和种子;如果我让每个敲门的人都来过夜,那我自己就要去讨饭了。你到别处去过夜吧。”他一面说,一面关窗户,让亲爱的上帝站着。亲爱的上帝转身过去,到小房子跟前。他刚一敲门,穷人便打开他的小门,请上帝进去。他说:“你就在我家过夜吧;天已经黑了,你不能再走了。”上帝很高兴,就走进去。穷人的妻子和他握手,欢迎他,叫他不要客气,将就一些;他们的东西不多,但是他们非常愿意把所有的拿出来。她把洋山芋放到火旁,在煮洋山芋的时候,她还挤了一点羊奶。饭菜端好了,亲爱的上帝坐下来同他们一起吃,饭菜虽然平常,但是上帝觉得味道很好,因为还有愉快的面容陪着他。他们吃过晚饭,要去睡觉的时候,妻子暗地向她的丈夫说:“亲爱的丈夫,你听,我们今天夜里铺一个草荐自己睡吧,让可怜的旅客睡在我们床上休息;他走了一整天的路,一定很疲倦。”他回答说:“很好,我要让床给他。”他就到亲爱的上帝跟前,请他睡到他们的床上,好好休息他的四肢。亲爱的上帝不要占两个老人的床铺,但是他们不肯,直到他答应睡到他们的床上为止;他们自己在地上铺了一个草荐睡。第二天早晨,天没有亮,他们就起来,用他们所有的好东西给客人作了一顿早饭。太阳从小窗户照到房里,亲爱的上帝起来同他们一起吃饭,然后就走他的路。他站在门口,转身过来说:“因为你们有同情心,很虔诚,你们可以希望三件事,我要替你们办到。”穷人说:“我只希望,第一,我们要永久幸福;第二,我们两人终身健康,衣食不缺;第三,我就不知道希望什么了。”亲爱的上帝说:“你不希望年老的时候住一所新房子吗?”穷人说:“哦,是的,如果我能够有一所新房子,那我就高兴了。”于是上帝满足了他们的希望,把他的旧房子变成新房子,又向他祝福,然后走了。

富人起来的时候,天已经大亮。他的两臂靠在窗户上,看见原来是旧草棚的地方,现在是一所干净的新房子,顶上盖着红瓦。他睁着大眼睛,喊他的妻子来说:“你告诉我,这是怎么一回事?昨晚还是旧草棚,今天变成了一所漂亮的新房子。你跑去打听一下,看是怎么回事。”妻子去问穷人,穷人说:“昨天晚上来了一个旅行的人,他在我家里住了一夜,今天早晨他走的时候,答应了我们三个愿望,一是永远幸福,二是终身健康、衣食不缺,三是把我们的旧草棚变成一所漂亮的新房子。”富人的妻子赶快跑回去,一五一十地向她的丈夫讲了。丈夫说:“我恨不得把我自己毁灭了才好。但愿我早知道这件事!那陌生人先到我这里来过,请求在我们家里过夜,但是我拒绝了他。”妻子说:“你赶快骑上你的马,还可以赶上他,你也叫他答应你三个愿望。”

富人按照这个好主意做,快马加鞭,赶上了亲爱的上帝。富人很诚恳、很客气地说,请他不要见怪;其实他没有马上请上帝进去;他正在找钥匙开门的时候,上帝已经走了;如果上帝从原路回来,一定到他家里过夜。亲爱的上帝说:“是的,如果我回来,我就这样办。”富人问是不是准他和他的邻人一样,也发三个愿望。亲爱的上帝说,他一定可以发愿,不过对他没有好处,叫他还是不发愿为好。富人想,只要他的愿望能够实现,他一定要选增加幸福的东西。亲爱的上帝说:“骑马回去,你发三个愿望,一定能够实现。”

富人达到了他的目的,骑马回家,仔细考虑,他应该祈求什么东西。他正在想的时候,把缰绳松了,马开始跳跃,弄得他的思想不能集中。他敲它的颈项说:“利舍,安静些!”他这马又重新站起来。最后他生气了,很不耐烦地叫道:“我希望你死掉!”他说了这句话,噗通一声,马就倒在地上死了,再不动弹了;于是第一个愿望实现了。他生来吝啬,舍不得鞍具,把它剪了下来,系在背上,步行回家。“我还有两个愿望。”他想着安慰自己。他在沙路上慢慢地走,中午太阳晒得很热,令他厌烦。马鞍压着他的背;他还没有想到应该祈求些什么东西。他自言自语地说:“即使我祈求了世界上所有的财富和宝贝,以后我还是要想起这样那样的东西;这是当然的事;我要好好考虑,使我以后不再希望任何东西才好。”他叹了一口气说:“如果我是巴燕的农民就好了;他有三个愿望,但是自己总有办法。第一他希望有很多啤酒,第二他希望能喝多少啤酒,就有多少啤酒,第三他希望再加一桶啤酒。”他好多次以为他想到了,但是以后他又觉得太少。他又想到他的妻子现在坐在一间凉爽的房间里,吃东西,多么惬意。他很生气,不知不觉地说:“我希望她在家里坐在鞍子上,不能下来,免得我背上扛着鞍子。”最后一个字说出他嘴里的时候,他背上的鞍子不见了,他觉得第二个愿望也实现了。现在他热得更厉害,他开始跑,要回家去,非常安静地坐在房间里,想出一件伟大的东西,作为最后的愿望。他到家打开房门,看见他的妻子坐在鞍子上面,不能下来,号啕大哭。他说:“你放心,我要发愿把世界上的一切财富都给你,只管坐着吧。”妻子骂他是傻瓜说:“如果我坐在鞍子上,世界上的一切财富对我有什么用;你发愿叫我上去了,你也应该帮助我下来。”不管他愿意不愿意,他只得发第三个愿望,使妻子能够离开鞍子下来;这个愿望也马上实现了。于是他除开烦恼、辛苦、咒骂和失掉了一匹马以外,什么东西都没有得到;但是那穷人夫妇,安静虔诚;一直到死为止,生活都很愉快。

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