六只天鹅

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所属分类:格林童话

从前有一个国王,他在一个大森林里打猎,拼命追一只野兽,他手下的人没有一个能够跟得上他。到了晚上,他停着向周围看,才知道自己迷了路。他想找一条出路,但是找不着。他看见一个头不住摇动的老太婆向他走来;她是一个巫婆。他向巫婆说:“老婆婆,你能够指给我从森林里出去的路吗?”巫婆回答说:“哦,是的,国王,我一定能够,但是有一个条件,如果你不履行那条件,你永远不能出森林,而且应该饿死。”国王问:“是怎样的一个条件呢?”老婆婆说:“我有一个女儿,非常美丽,你在世界上找不出第二个,她可以做你的妻子;如果你肯让她做王后,我就指给你出森林的路。”国王害怕,就答应了,于是老婆婆引他到她的小屋里;她的女儿坐在火旁边。她接待国王,好像等着他的样子。国王看到她很美丽,但是他不喜欢她,他一见了她就害怕。国王扶女孩上马之后,老婆婆就指给他出森林的路,国王回到王宫里,举行结婚礼。

国王已经结过一次婚了,他的第一个王后生了七个孩子,六男一女,他爱他们胜过世界上的一切。现在他怕继母不好好待他们,甚至要害他们,所以把他们送到森林中间一个孤独的宫里去住。那地方非常偏僻,路非常难找,如果不是一个女预言家送了他一个奇异的线团,连他自己也找不着;他把线团丢到前面,那线就自动解开,指出路来。国王屡次到他的亲爱的孩子们那里去,王后见他不在宫里,很是奇怪。王后起了好奇心,想知道国王一个人在外面森林里做些什么。她给国王的仆人许多钱,他们向她说了,并且告诉她只有那个线团能够指出路来。于是她一直找到国王藏线团的地方以后,心里方才安宁。以后她做了几件白绸小衬衫,因为她从她母亲那里学过魔法,缝了一道咒文在里面。国王有一次骑马去打猎,王后拿了小衬衫到森林里去,线团给她指路。小孩子们从远处看见有一个人来,以为是他们亲爱的父亲来了,非常欢喜,向她跳来。她对着每个孩子丢一件衬衫,衬衫一挨着他们的身子,他们就变成天鹅,从森林上面飞走了。王后十分愉快,回到宫里,以为丈夫前妻的子女都完了。但是女孩没有同兄弟们一起跑去迎接王后,所以王后对她完全不知道。第二天,国王来了,要看他的孩子们,但是除女孩以外,没有看见任何人。国王问:“你的兄弟们在哪里呢?”她回答说:“啊,父亲,他们都走了,只留下我一个人在这里。”于是女孩向他讲出她从小窗户里看见的情形,她的兄弟们是怎样变成天鹅从森林上面飞去,她又把她拾起的他们落在院子里的羽毛指给他看。国王很悲哀,但是他没有想到,这坏事是王后做的,他怕女孩也被掳去,所以要把她带走。但是女儿怕继母,请求国王,准她那夜还住在森林宫里。

那可怜的女孩想道:“我不能久住在这里了,我要去找我的哥哥们。”到了夜里,她就逃走,一直向森林里走去。她走了一整夜,第二天也接着走,直到疲倦得不能再走为止。她看见一个猎人住的草棚,她走进去,看见一个房间里有六张小床,但是她不敢躺在床上,便爬到床下,躺在硬地板上,要在那里过夜。不久,太阳要落了,她听到一阵风声,看见六只天鹅从窗户里飞进来。它们落到地板上,你吹我,我吹你,把所有的羽毛都吹掉,又剥去它们的天鹅皮,像脱衬衫一样。女孩在那里看着它们,认得是她的兄弟,非常欢喜,从床底下爬出来。兄弟们看见了他们的小妹妹也一样欢喜,但是他们的欢喜只有很短的时候。他们向她说:“你不能在这里住,这是强盗的住处,如果他们回来看见了你,他们就要把你杀掉。”小妹妹问:“难道你们不能保护我吗?”他们回答说:“不能,因为我们每天晚上,只有一刻钟的时候,能够脱掉我们的天鹅皮,恢复我们的人形,以后我们又要变成天鹅。”小妹妹哭道:“难道我不能救你们吗?”他们回答说:“啊,不能,那些条件太难了。你要在六年之内不准说话,不准笑,并且应当在这期间替我们用翠菊缝六件衬衫。如果你说了一句话,那么你一切的努力都没有用了。”兄弟们说完了这些话,一刻钟已经过去了,他们又变成天鹅从窗户里飞走了。

但是那女孩抱着很大的决心,去救她的兄弟,就是牺牲她的生命她也不管。她离开猎人的草棚,走到森林中间去,爬到一棵树上过夜。第二天早晨,她去采集翠菊,开始缝衬衫。她不同人说话,也不笑。她坐在那里,只是做着她的工作。她在那里已经过了很久,那地方的国王在森林里打猎,他的猎人来到女孩坐的那棵树跟前,他们喊她:“你是谁?”但是她不回答。他们说:“你下来到我们这里,我们不害你。”她只是摇头。他们继续追问她,她把她的金项链丢下给他们,她想这样可以使他们心满意足了。但是他们不放松她,她又把她的带子丢给他们,但是也没有用。她又丢下她的袜带,渐渐把她穿着的、可以脱下的东西都丢了下去,最后只剩一件小衬衫了。但是这样仍然不能叫猎人们走开。他们爬到树上,把女孩抱下来,带她到国王面前。国王问:“你是谁?你在树上做什么?”但是她不回答。他用他所懂得的各种语言问她,但是她永远像一条鱼,没有声音。因为她非常美丽,打动了国王的心,国王对女孩有了很深的爱情。国王用他的外套包着她,扶她上马,放在他面前,带到王宫里去。他叫人给她穿上漂亮衣服,她美丽的光辉照耀得和太阳一样,但是她不说一句话。他叫她坐在桌旁身边,她态度谦恭,举止端正,国王非常满意。国王说:“我要和她结婚,不要世界上任何女子了。”几天之后他就和她结婚了。

但是国王有一个恶毒的母亲,她不满意这个婚姻,专讲青年王后的坏话。她说:“谁知道这个不能说话的女人是从哪里来的呢?她不配做王后。”过了一年,王后生了一个孩子,婆婆把他抱去了。王后睡着的时候,婆婆在王后嘴上涂了血。她到国王那里去控告王后,说王后是个吃人的女人。国王不相信,并且不准人伤害她。王后老是坐在那里缝汗衫,别的事一点也不管。第二次,她又生了一个漂亮的男孩子,坏婆婆又使用了同样的诡计,但是国王仍旧不相信她的话。他说:“她很虔诚善良,不会做这样的事情;如果她不是哑子,自己可以辩护,就能够证明她无罪了。”但是第三次老太婆又把新生的孩子抢去,控诉王后,王后不能说话辩白,国王没有办法,只得把王后交给法院,法庭判决用火把她烧死。

她被执行死刑的那一天,正是她不能说、不能笑的最后一天;她已经把她的亲爱的哥哥们从魔法的势力中救出来了。那六件衬衫也做成了,只是最后一件的左袖还缺着。当她被引到火刑柴堆上的时候,她把衬衫放在臂上,她站在上面,火就要点着的时候,她向周围看望,有六只天鹅从空中飞来了。她知道她马上就得救了,她的心欢喜得狂跳。天鹅向她沙沙地飞来落下,她把衬衫抛给它们。天鹅触到衬衫,天鹅皮都脱下了,她的哥哥们都恢复了人形,站在她面前,又健康、又漂亮;只有最年轻的还缺少左臂,背上有个天鹅翅膀。他们互相拥抱接吻,国王看到非常惊讶,王后到国王那里开始讲话,告诉他说:“亲爱的丈夫,现在我可以说话了,我告诉你,我没有做坏事,是被别人诬告的。”她向国王讲婆婆的欺骗,抱走了她的三个孩子,暗地藏着。于是国王派人把三个孩子抱来,非常欢喜,那恶毒的婆婆被绑在火刑柴堆上,烧成了灰。国王、王后和她的六个兄弟,在和平幸福中生活了很多年。

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