有三根金头发的鬼

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从前有一个贫穷的女人,生了一个儿子。他生下来的时候,头上有胎膜;因此有人预言他在十四岁的时候,要娶国王的女儿做妻子。事有凑巧,不久以后,国王来到村庄里。没人知道他是国王;当他问人们有什么新闻的时候,人们回答说:“这几天有一个女人生了一个孩子,头上有胎膜;这样的人要做什么事一定都可以成功;也有人预言他在十四岁的时候,要娶国王的女儿做妻子。”那个国王心肠很坏,听了这预言,很生气,于是走到孩子的父母那里,假装十分和气地说:“你们这些可怜的人,把你们的孩子交给我,我要养活他。”最初他们不肯,但是陌生人拿出一大块金子来。他们想:“我们的孩子是一个幸运儿,这样对他一定有好处。”他们终于答应把孩子给他。

国王把孩子放到一只箱子里,带着箱子骑马走了。他走到一条大河旁边,就把箱子扔到水里去,心想:“我从这个意外的求婚者手中到底把我的女儿救出来了。”但是箱子没有沉下去,像一只小船似的漂着,也没有一滴水透进去。它漂到离国王京城两里的地方,在磨坊坝旁边停住了。凑巧一个磨坊伙计站在那里看见了,用一根钩子把箱子拉起来,以为找到了巨大的财富。但是他打开箱子一看,里面是一个漂亮的男孩子,十分健康、活泼。他把他拿给磨坊的老板;因为老板夫妻没有孩子,非常喜欢,说:“这是上帝送给我们的。”他们好好地抚养这个弃儿;他渐渐长大了,具备一切优秀的品德。

有一次,国王因为躲避雷雨,走到磨坊里去,问磨坊老板夫妻,这个高大的少年是不是他们的儿子。他们回答说:“不是的,他是一个弃儿,十四年前,他在一只箱子里漂到坝边,磨坊伙计把他从水里救出来的。”国王晓得这不是别人,正是他丢到水里的幸运儿,就说:“善良的人们,这个少年能够送一封信给王后吗?他肯给我送信,我就给他两个金圆。”他们回答说:“遵照国王的命令办理。”他们嘱咐少年准备好。国王写了一封信给王后,里面说:“送这封信的男孩一到,就叫人把他杀死,埋起来;在我回来以前,把一切都办理好。”

男孩带着这封信起程,但是他迷了路,晚上走到一个大森林里。他在黑暗中看见一盏小灯,向灯光走去,来到一个小屋跟前。他进去看见一个老太婆独自坐在火旁边。她看见男孩大吃一惊说:“你从哪里来,要到哪里去?”他回答说:“我从磨坊里来,要送一封信给王后;因为我在森林里迷了路,我想在这里过夜。”老太婆说:“你这可怜的少年,你落到强盗屋里来了,他们回来要杀掉你的。”少年说:“无论谁来,我都不怕;我非常疲倦,不能再走了。”他说着四肢朝板凳上一伸,便睡着了。不久,强盗们回来了,很生气地问躺在那里的陌生男孩子是谁。老太婆说:“啊,那是一个无罪的孩子,他在森林里迷了路,我因为可怜他,叫他住在这里;据说他要送一封信给王后。”强盗们拆开信,看见里面说男孩一到马上就叫人把他杀掉。那些硬心肠的强盗们起了同情心。头目把那封信撕掉了,另外写了一封信,里面说,男孩一到,马上就同公主结婚。他们让他安安静静地在板凳上睡到第二天早晨。他醒过来,他们把那封信给他,把正确的路指给他。王后收到那封信,看了之后就照着信的话办事,叫人举行一个盛大的结婚典礼,公主同幸运儿结了婚。因为少年漂亮、和气,公主同他生活得很快乐、很满意。

过了一些时候,国王回到宫里,看见预言应验了,幸运儿同他的女儿结了婚。他说:“这是怎么一回事?我在那封信里面,发了一道完全不同的命令啊。”王后把信递给他,叫他自己看看里面是怎样写的。国王看了信,知道信是调换了。他问少年,他交给他的那封信到哪里去了,他为什么拿了一封别的信来。他回答说:“我完全不知道,那一定是我夜晚在森林里面睡觉的时候被人换掉了的。”国王十分生气,说:“没有这样容易的事情,谁要娶我的女儿应该到地狱里去,把鬼头上的金头发给我拿三根来;如果你把我要的东西拿给我,就可以得着我的女儿。”国王希望用这个法子把他永远赶走。但是幸运儿回答说:“我一定要去拿金头发来,我不怕鬼。”接着他就告别,开始他的旅行。

他顺路走到一座大城,城门的卫兵问他能干什么职业,知道些什么事情。幸运儿回答说:“我什么都知道。”卫兵说:“那么,你可以做一件使我们高兴的事。请你告诉我们,我们市场上的井平常是出葡萄酒的,为什么现在干了,连水也没有呢?”他回答说:“等我回来,你们就知道了。”他继续前进,走到另一座城前,城门卫兵又问他能干什么职业,知道些什么事情。他回答说:“我什么都知道。”“那么,你可以做一件使我们高兴的事。请你告诉我们,为什么我们城里平常结金苹果的一棵树,现在连些叶子都不长呢?”他回答说:“等我回来,你们就知道了。”他继续前进,来到一条大河旁边,他非过去不可。船夫问他能干什么职业,知道些什么事情。他回答说:“我什么都知道。”船夫说:“那么,你可以做一件使我们高兴的事。请你告诉我,为什么我总是渡来渡去,却没有人来换我。”他回答说:“等我回来,你就知道了。”

他过了河,找着了地狱的门,里面漆黑,而有煤烟,鬼不在家,但是鬼的祖母坐在一张宽大的安乐椅上。她向他说:“你要什么东西?”她的样子并不凶。他回答说:“我要鬼头上的三根金头发,不然我就得不到我的妻子了。”她说:“你要求的太多;如果鬼回来找到了你,他就要你的命;不过你很可怜,我要试试看是不是能帮助你。”她把他变成一个蚂蚁,说:“爬到我的衣缝里,你在那里很安全。”他回答说:“是的,那样很好;但是我还愿意知道三件事情:为什么平常涌出葡萄酒来的一口井,现在干得连水也没有?为什么平常结金苹果的一棵树,现在连叶子都不长?为什么一个船夫总是渡来渡去,没有人去换他。”她回答说:“这都是难题;但是你只管安安静静地躲着,我拔掉鬼的三根金头发的时候,你留心听它说的话。”

天快黑的时候,鬼回到家里,他一进门,就觉得空气不清洁。他说:“我闻到人肉的气味,这里有些不对头。”他向四面八方观看、寻找,但是找不出什么东西。祖母骂他说:“刚才扫过地,一切都整整齐齐的,你又要给我弄得乱七八糟;你鼻孔里总是闻到有人肉的气味!坐下去吃你的晚饭吧。”他吃了喝了之后,疲倦了,就把头躺到祖母怀里,叫她给他找虱子。没有好久,他就睡着了,吐气打鼾。老太婆抓住一根金头发,拔了出来,放到旁边。鬼叫道:“哎哟!你做什么?”祖母回答说:“我做了一个噩梦,所以抓了你的头发。”鬼说:“你做的是什么梦?”“我梦见市场上一口水井,平常是涌出葡萄酒来的,现在却干得连水都没有了,那是什么道理呢?”鬼回答说:“如果他们知道水井里一块石头下面坐着一个癞蛤蟆,如果他们把它打死,葡萄酒就可以流出来了。”祖母给他捉虱子,他睡着了,打鼾打得连窗户都震动。于是她又拔出第二根头发。鬼气得叫道:“唉,你在做什么?”她回答说:“你别不高兴,我是在梦里做的。”他问:“你做的是什么梦?”“我梦见一个王国里有一棵果木树,平常是结金苹果的,现在连叶子都不长了,那是什么原因呢?”鬼回答说:“嘿,如果他们知道一个老鼠在咬树根,如果他们把它打死,树又要结金苹果了;但是如果让它再咬下去,树就会完全干枯了。不过,你做梦可别打搅我,如果你再打搅我睡觉,你就要挨耳光。”祖母好好安慰他,再给他捉虱子,他又睡着了,打起鼾来。她抓住第三根金头发,拔了出来。鬼跳起来,喊着要同她算账,但是她又安慰他说:“谁能制止噩梦呢?”他很好奇地问:“你到底做了什么梦?”她说:“我梦见一个船夫,他诉苦,说总是他渡来渡去,没有人去代替他,那是什么道理呢?”鬼回答说:“嘿,那个糊涂东西!如果一个人来过河,他应该把篙子塞在他手里,以后就由那个人摆渡,他就自由了。”祖母已经拔了鬼的三根金头发,三个问题也得到了回答,她就让鬼安安静静地睡到天亮。

鬼走了之后,老太婆从衣缝里拿出蚂蚁来,恢复了幸运儿的人形。她说:“这是你要的三根金头发,鬼对于你提出的三个问题的回答,你一定也听见了。”他回答说:“是的,我听见了,我一定要好好记住。”她说:“你已经得到了帮助,你可以走你的路了。”他谢过老太婆在困难中给他的帮助,就离开了地狱。因为他一切事都办成功了,很是高兴。他走到船夫那里,船夫要他实践诺言,回答他的问题。幸运儿说:“你先渡我过去,我就告诉你怎样能够脱身。”他到了那边岸上就把鬼的话告诉他:“如果再有人来要过河,你只要把篙子塞在他手里就是了。”他继续前进,走到长着那棵不结果实的树的城边,卫兵也要他回答。他就把从鬼那里听到的话告诉他:“你们只要把咬树根的老鼠打死,树又会结金苹果了。”卫兵感谢他,把金子给他做报酬,用两匹驴子驮着跟他走。最后他走到水井干了的城边,向卫兵说了鬼的话:“井里石头下面有一只癞蛤蟆,你们只要把它找出来打死,井就会涌出丰盛的葡萄酒来了。”卫兵谢了他,也给了他两匹驮着金子的驴子。

最后,幸运儿回到家里,妻子看见他,又听说一切都办成功了,非常喜欢。他把国王所要的那三根鬼的金头发给了他;国王看见四匹背着金子的驴子,十分高兴,说:“现在一切条件都办到了,你可以得到我的女儿了。但是,亲爱的女婿,请你告诉我,这么多金子是哪里来的呢?实在是巨大的财宝啊!”他回答说:“我过了一条河,从那里带来的,那里岸上铺的沙,尽是金子。”国王非常贪心地说:“我可以去拿吗?”他回答说:“您要多少就可以拿多少;河上有个船夫,您叫他渡您过去,您在那边可以把您的袋子装满金子。”那贪心的国王急急忙忙地起程,走到河旁边,向船夫招手叫他渡过去。船夫来了,叫他上船,到了那边靠岸,就把船篙塞在国王手里,自己跳着走了,从此国王只好摆渡,这是对他那些罪行的惩罚。

他现在还在摆渡吧?还用说?大概没有人去接他的篙子了。

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