白蛇肉

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这是很久以前的事了。有一个国王,他的智慧是全国闻名的。他没有不知道的事情,仿佛最秘密的事情,他也能从空气中得到消息。但是他有一个怪脾气。每天吃过中饭,当桌子上的东西都收拾好,没有人在他跟前的时候,他的一个亲信的侍从,端上一个碗来。这碗是盖好的,连那侍从都不知道里面是什么。国王不到单独一个人的时候,不揭开盖子,不吃里面的东西,所以没有人知道碗里是什么。这样过了好久,有一天,侍从又要把碗端上去,忽然起了好奇心,忍不住就把碗端到他自己房间里去,小心地关好门,揭开盖子,看见碗里是一条白蛇的肉。他看见了白蛇肉,就禁不住想尝一尝;他切了一小块,放到嘴里。蛇肉刚挨着舌头,他就听见在窗子前面有一种奇怪的轻声细语。他走近仔细一听,发现是几只麻雀在聊天,谈着它们在田野里和森林里所看见的一切。原来他吃了蛇肉,就能够听懂动物的话了。

这一天,王后恰巧失去了她最心爱的戒指,王宫里的人,都怀疑是这个亲信的侍从偷的,因为在宫里只有他什么地方都去。国王叫他到面前来,严厉地恐吓他,说他如果到明天还不说出偷的人来,那么就是他偷的,要判处他死刑。他赌咒说自己没有罪,可是没有用,国王不改变他的决定,叫他滚开。他又着急又害怕,到院子里去,想着怎样才能解决这个困难。院子里有几只鸭子。安静地坐在小河旁边正在休息。它们用嘴整理羽毛,把它弄得很光滑,一边在亲密地谈话,侍从就站在旁边听。它们谈着今天早晨在哪里玩,找到了什么好吃的东西。有一只鸭子苦恼地说:“我胃里有一件很重的东西;我因为急忙,把王后窗前的一个戒指吞了下去。”侍从马上抓住它的脖子,拿到厨房里去,向御厨师说:“把这只鸭子杀掉,它已经很肥了。”御厨师拿在手里,掂了一掂,说:“它已经费了许多气力把自己养肥了,早已等人来烤了。”他切开了鸭子的脖子,挖出了它的内脏,在它的胃里找到了王后的戒指。于是侍从就在国王面前证明自己无罪,国王为了补偿侍从受到的冤枉,允许他提出一个请求,并且要赐给他宫里最高的职位。

但是侍从什么都不要,只请求国王给他一匹马和一笔旅费,因为他高兴去看看世界,到世界上去旅行。他得到了他请求的一切,便起身了。有一天他走到一个池边,看见三条鱼被芦苇绊住,想喝水。虽然人们说鱼是哑子,可是他还听见它们在悲叹,说自己只好这样可怜地死了。侍从很同情它们,就跳下马,把三条鱼放回水里去。它们欢喜得跳跳蹦蹦,伸出头来向他叫道:“你救了我们,我们不会忘记你的,我们要报答你。”他骑着马继续赶路。过了一会儿,他好像听见脚旁边沙里面有什么声音。他仔细听了一下,知道一个蚂蚁王在诉苦:“如果人们不牵着鲁莽的畜生在我身上走过,那就好了!那匹笨马正在用沉重的蹄子残酷地踏死我的人民呢!”于是侍从叫马拐到小路边上去了,蚂蚁王向他叫道:“我们不会忘记你的,我们要报答你。”他沿着小路走去,到了一个森林里,在那儿他看见一对乌鸦夫妇,站在巢边,正在扔出他们的小乌鸦。它们叫:“你们这些游手好闲的东西,去吧,我们不能喂饱你们了,你们长大了,可以养活自己了。”可怜的小乌鸦落在地上,鼓着小翅膀叫喊:“我们这些可怜的小乌鸦,父母叫我们养活自己,但是我们还不会飞呢!我们除在这里饿死以外,还有什么办法呢!”这个好青年从马上下来,用剑把马杀死,留给小乌鸦做食料。它们跳过来,吃了个饱,叫道:“我们不会忘记你的,我们要报答你。”

他现在只好用他自己的腿走;他走了很远的路,来到一个大城市。街上吵吵嚷嚷,十分拥挤。有一个人骑着马来了,宣布说:“公主要找个丈夫,可是谁要向她求婚,必须先做一件很困难的事情;如果他做不到,就得送掉性命。”已经有许多人都试过了,可是都白白地送了命。这个青年见了公主,被她非凡的美丽迷住了,他忘记了一切危险,走到国王面前,说他是求婚的人。

不久他被带到海边去,国王当着他的面向海里丢下一只金戒指。国王叫他从海底拿起金戒指来,并且说:“如果你回到水面上来,不带回戒指,就要重新被推下去,让海浪把你淹死。”人们都可怜这个美青年;然后他们都走开了,让他单独留在海边。他站在岸上,仔细想应该怎样办,忽然看见三条鱼游了过来,它们正是被他救了性命的那三条鱼。在中间大的一条含着一个贝壳,放到岸上青年的脚边,青年把它拾起来,打开一看,那只金戒指就在里面。他满心欢喜,把它拿给国王,等候国王把所答应的报酬给他。可是骄傲的公主,听见青年的出身和她不一样,就看不起他,要他在结婚前,再做一件难事。她走到下面的花园里,亲自把十袋小米撒在草地上说:“在明天早晨,太阳出来以前,你必须把它们拾起来,不得缺少一粒。”青年坐在花园里,仔细想着怎样去解决这个难题,可是想不出办法来,心里很悲伤,只好等着天亮被带去处死刑。但是太阳光一照到花园里的时候,他看见十只袋子都装得满满的,排列在那里,一粒小米都不缺少。原来蚂蚁王在夜里带着它成千上万的蚂蚁来了,这些来报恩的动物,十分用心地拣起了小米,装进袋里。不久,公主亲自到花园里来,看见青年完成了她交给他的困难工作,非常惊奇。但是她还不能克服她的骄傲,她说:“你虽然做好了这两件事情,可是你还得把生命树上的一只苹果拿来给我,要不然,你还是不能做我的丈夫。”青年不知道生命树长在哪里,但是他出发了。他虽然没有希望找到它,可是只要他的腿支持得下去,他就向前走着。他已经走过了三个王国。有一天晚上,他来到一座森林里,坐在一棵树底下,正想睡觉。这时他听到树枝里发出沙沙的声音,接着一只金苹果落到了他的手里,同时还有三只乌鸦向他飞了下来,落到他膝上说:“我们就是被你搭救、没有挨饿的三只小乌鸦,现在我们长大了,听到你在找金苹果,我们就飞过海洋,一直飞到世界的尽头,飞到长着生命树的地方,给你拿来了这只金苹果。”青年非常高兴,就动身回去,把金苹果拿给美丽的公主。现在她再找不到推托的话了。他俩把生命树上的苹果分成两半,一块儿吃着;公主的心里充满了对他的爱,他俩一直平静幸福地活下去,活到很大年纪。

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