十二兄弟

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所属分类:格林童话

从前有一个国王和王后,他们生活得很快乐,生了十二个孩子,但是都是男的。国王向王后说:“如果你生的第十三个孩子是个女儿,这十二个男孩都得死掉,让她享有巨大的财富,独自得到这王国。”他于是叫人做了十二副棺材,里面装满刨花,放了寿枕,把它们抬到一间秘密的房间里面,然后把钥匙交给王后,不准她向人说出去。

母亲整日坐着,愁眉不展,那时常在她身边,她按照《圣经》给他取名叫卞雅悯的顶小的儿子问她说:“亲爱的母亲,你为什么这样忧愁呢?”她回答说:“最亲爱的孩子,我不敢向你说。”但是他吵得她不得安静,最后她终于打开那个房间,把十二副已经装好刨花的棺材指给他看。然后她说:“我最亲爱的卞雅悯,这些棺材是你父亲叫人给你和十一个哥哥做的,因为我如果生的是女孩,他就把你们都杀掉,装到里面。”她一面说,一面哭,小儿子安慰她说:“亲爱的母亲,你莫哭,我们要想办法,我们要走。”她说:“你同十一个哥哥到森林里去,一个人找一棵最高的树坐在上面守望,看着王宫里的灯塔。如果我生的是个儿子,我就插一面白旗在塔上,那你们就回来,如果我生的是个女儿,我就插一面红旗,你们就尽力快跑,亲爱的上帝会保佑你们。我每夜要起来为你们祈祷:冬天冷的时候,你们能够烤火,夏天热的时候,你们也不至于热昏了。”

她替她的儿子们祝福之后,他们就到森林里面去。一个一个地坐在最高的橡树上,轮流守卫,看着那个灯塔。过了十一天,轮到卞雅悯守望了。他看到旗子插上去,不是白旗,却是红旗,这就表明他们都得死亡。兄弟们听到这个消息,都很生气,说:“难道我们为了一个女孩,都应该死吗?我们发誓要报仇。我们要看到这女孩,就叫她鲜血直流。”

然后他们走到森林的更深处,在中间黑暗的地方,找着了一座空的有邪魔的小房子。他们说:“我们要在这里住,卞雅悯,你年纪最小,身体最弱,在房里照顾家务,我们大家出去找食物。”于是他们到森林里去,捉兔子、小鹿、麻雀、斑鸠和其他可以吃的东西,都交给卞雅悯,由他弄好,给他们吃。他们在小房子里住了十年,也不觉得日子很长。

他们的母亲王后生的那个女孩,渐渐长大了,心地善良,面貌美丽,额上长着一个金星。有一次洗了很多衣服,女孩看见当中有十二件男衫衬,就问她母亲:“这十二件衬衫是谁的?要是父亲的,就未免太小了。”王后心里很难过,回答说:“亲爱的孩子,那是你的十二个哥哥的。”女孩说:“我的十二个哥哥在哪里?我从来没有听见说过。”王后回答说:“他们在哪里,只有上帝知道,他们流浪到别处去了。”她搀着女孩,打开那个房间,把十二副装着刨花和寿枕的棺材指给女孩看。王后说:“这些棺材是为你的十二个哥哥预备的,但是在你出生以前,他们已经悄悄地逃走了。”王后又向女孩讲了一切经过。女孩说:“亲爱的母亲,不要哭,我要去找我的哥哥们。”

于是女孩拿着十二件衬衫,一直走到大森林里面去。她走了一整天,晚上来到那有邪魔的房子跟前。她走到屋里,看见一个年轻的男孩。那人问她:“你是从哪里来的?到哪里去?”他看见她非常漂亮,穿着美丽的衣服,额上有一颗金星,甚是惊讶。她回答说:“我是一个公主,找我的十二个哥哥来的,我要走到天边,非把他们找着不可。”她把他们的十二件衬衫指给他看。卞雅悯晓得是他的妹妹,说:“我是卞雅悯,是你最小的哥哥。”她喜欢得哭起来,卞雅悯也哭了,他们非常相爱,互相接吻、拥抱。然后他说:“亲爱的妹妹,现在还有一个问题。我们大家商量过,我们遇到了任何女孩子都要把她弄死,因为我们为了一个女孩才离开我们的王国。”她说:“如果我能够救我的哥哥们,我死也愿意。”他回答说:“不,不叫你死,你坐在这只桶下面,等到十一个哥哥回来,我一定同他们商量。”她依照办理。到了夜里,他们打猎回来,晚餐已经预备好了。他们坐在桌子旁边吃饭的时候,就问:“有什么新闻吗?”卞雅悯说:“难道你们没新闻吗?”他们回答说:“没有。”他又说:“你们在森林里,我在家里,但是我比你们晓得的多。”他们叫道:“那么你就讲给我们听吧。”他回答说:“你们能答应我,不杀我遇见的女孩吗?”他们一起叫道:“是的,我们一定宽恕她,你只管讲吧。”于是他说:“我们的妹妹来了。”他把桶拿起,公主出来,穿着华美的衣服,头上顶着一颗金星,非常温柔、文雅。他们大家都喜欢,抱着她的脖子,吻她,诚心地爱她。

于是她同卞雅悯留在家里,帮助他工作。十一个哥哥到森林里,捕捉野兽、小鹿、麻雀和斑鸠做食物,妹妹和卞雅悯把食物煮好。她找柴烧饭,找野草做蔬菜,把罐子放到火边,所以每逢十一个哥哥回来的时候,饭都预备好了。除此以外,她把房子里布置得井井有条,床上铺着白被单,又整齐,又清洁,兄弟们总很满意,同她非常和气地生活。

有一次,他们两人在家里预备了一桌很好的饭菜,大家回来了,坐下吃喝,十分欢喜。魔房旁边有一座小花园,园里长着十二朵百合花,那花也叫做“冬生百合”。为了叫她的哥哥们喜欢,她摘下那十二朵花,想在吃饭的时候送每人一朵。但是她把花摘下的时候,一眨眼,十二个哥哥却变成了十二只乌鸦,从森林上面飞走,那座房子和花园都不见了。只剩下可怜的女孩一个人在荒林里。她朝周围望望,一个老太婆站在她旁边说:“我的儿,你做了什么事情,你为什么不让那十二朵花长着?那是你的哥哥们,他们现在要永远变成乌鸦了。”女孩哭道:“难道没有救他们的办法吗?”老太婆说:“没有,全世界上只有一个办法,但是那办法非常困难,你一定不能用,因为你必须七年不做声,不说话,也不笑,如果你说一个字,或者七年只少一小时,一切都没有用,你的哥哥们就要被这一个字害死。”

女孩想:“我一定要救我的哥哥们。”她于是找到一棵高树,坐到上面纺线,不说话,也不笑。恰好有一个国王在森林里打猎;他有一条大猎狗,跑到坐着公主的那棵树下,围着蹦跳,向她号叫。国王走到跟前,看见了这漂亮的公主,额上有一颗金星。她的美丽使他狂喜,他喊她,问她是不是愿意做他的妻子。她不回答,但是稍微点点头。他亲自到树上抱她下来,扶她上马,带她回家。婚礼举行了,十分豪华,欢乐,但是新娘子不说话,也不笑。他们愉快地过了几年,但是这国王的继母是个坏女人,开始诬蔑年轻的王后,向国王说:“你带回来的是一个普通的乞丐女儿;谁晓得她暗地里干了些什么无法无天的勾当。如果她是哑巴,不能说话,她总可以笑一次,不笑的人,良心就坏了。”国王最初不相信,但是老太婆怂恿了很久,诬告她做了许多坏事,国王最后被说服了,判处她的死刑。

于是院子里烧了一堆大火,要把她放到里面烧死。国王站在楼上窗口,两眼流泪地看着她,因为他还是非常爱她。她被紧绑在桩上,火的红舌头舐着她的衣服的时候,七年的最后一刹那满了。空中发出了呼呼的声音,十二只乌鸦落下来:它们一挨着地,就变成十二个哥哥,他们都得救了。他们拨散了火,扑熄了火焰,释放他们的亲爱的妹妹,抱着吻她。现在她敢开口说话了。她向国王说,她为什么哑口不言,为什么一次都不笑。国王知道她没有罪过,心里喜欢。以后他们大家和和睦睦地生活在一起,一直到死。那恶毒心肠的继母被捉去审判,放到一只装着沸油和毒蛇的圆桶里,死得很惨。

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