“年”兽的传说

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每到正月初一这一天,男女老少都要相互拜年,共同祝贺在新的一年里能够吉祥如意、好运连连。其实,在神话传说中,“年”却是一头怪兽!

相传,中国古时候有一种叫“年”的怪兽,它头上长着一对大角,非常凶猛。“年”长年深居在海底,只是在除夕的时候才会爬上岸来。可是,每次上来之后,不是吞食牲畜,就是伤害人命,大家谈“年”色变。

时间长了,老百姓便掌握了“年”的活动规律。原来,它每隔三百六十五天就会窜到人群聚居的地方尝一次鲜,而且一般都是在天黑以后出现;等到鸡鸣破晓的时候,它就会返回山林中。老百姓把这个可怕的一夜称作“年关”,因此,每到除夕这一天,为了躲避“年”兽的伤害,附近的人们便会扶老携幼逃往深山。

这年除夕,桃花村的人们正一个个上山避难,这时,从村外来了一个乞讨的老人。他手上拄着一根拐杖,胳膊上搭着一个袋囊,神采奕奕,眼睛像星星一样明朗。而这时的乡亲们有的封窗锁门,有的收拾行装,有的牵牛赶羊……到处都是叫声,一片匆忙恐慌的景象。没有一个人注意到这个老人。

老人由村西头一直走到村东头,遇到了一位老婆婆。老人说:“请问,我能在你家里借宿吗?”老婆婆看到了他,给了他一些食物说:“你是外地人吧!先和人们一起上山吧,‘年’兽马上就要来了。”

老人摸了摸胡须,说:“如果您能让我在你家待一夜,我一定把‘年’兽撵走。”老婆婆睁大眼睛,仔细一看,才发现这位老人长得鹤发童颜,精神矍铄,气宇不凡。可是,她仍然继续劝说老人赶快离开:“当然可以了,不过,最好先离开吧!”

可是,对方却只是微微一笑,没有说话。婆婆没有办法,说:“如果不怕危险,你就住下吧!”然后,婆婆便急匆匆地走了,上山避难去了。

半夜时分,“年”兽如期而至。他闯进了村子,只见家家户户宅门紧闭,门前还堆着芝麻秆,街上却瞧不见一个人影儿。转了大半个晚上,“年”一点收获都没有,只好啃些芝麻秆充饥。

当它来到村东头的时候,“年”发现村里的气氛与往年不同:老婆婆家门上贴着一张大红纸,屋内烛火通明。“年”兽遇到了克星!它浑身一抖,吓得怪叫了一声。“年”愤怒地朝着婆婆家看了一会儿,然后便狂叫着扑了过去。可是,就在它快要靠近门口的时候,院子里突然传来了“砰砰、啪啪”的炸响声。“年”吓得浑身战栗,再也不敢往前凑了。

这时,婆婆的家大门开了,在院子里站着一位身披红袍的老人,正摸着胡须哈哈大笑。“年”吓得大惊失色,只好狼狈地逃走了。原来,“年”是最怕红色、火光和炮响的。

第二天好是正月初一,避难回来的人们从山上下来。他们发现村里安然无恙,一个个都感到十分惊奇,不知道发生了什么事。这时,老婆婆突然想起了乞讨老人,赶忙向乡亲们述说了乞讨老人的许诺。乡亲们便一起向老婆婆家跑去,见婆婆的家门上张贴着红纸,院里还有一堆没有燃尽的竹子在“啪啪”炸响……可是,老人已经不在了。

百姓知道,自己得到了神人的相助,开心极了。为了庆贺吉祥的来临,他们纷纷换上新衣服,戴上新帽子,挨家挨户地道喜问好。很快,周围村子里的人们便知道了这件事。人们找到了驱赶“年”兽的办法,便一个个地流传开来。从此以后,每年除夕,每家每户都要贴红对联、燃放爆竹。初一一大早,人们还要走亲访友互相问好。后来,这个风俗越传越广,便成了中国民间最隆重的传统节日——春节。

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