湘妃竹的传说

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相传,尧舜时代,在湖南九嶷山上住着九条恶龙。它们分别住在九座岩洞里,经常到湘江来戏水玩乐。因此,这里经常洪水泛滥,不是冲毁庄稼,就是冲塌房屋。老百姓苦不堪言,连声叫苦。虽然他们对恶龙的行为非常不满,可是他们却想不出办法来对抗。

舜帝非常关心百姓的疾苦,当他得知恶龙祸害百姓的事情之后,决定为民除害。他整天吃不好,睡不安,一心想着要到南方去帮助百姓除害解难,惩治恶龙。

后来,舜便把这个想法告诉了娥皇、女英。两位夫人也是非常体恤老百姓的,当然乐意让舜去了,可是一想到舜年老体衰,都争着要和舜一块去。舜考虑到一路上山高林密,道路曲折,怕她们两人受不了,便决定只带几个随从出发。

娥皇、女英对舜的这次远离家门,很是依依不舍。但是,一想到能够为湘江的百姓解除灾难和痛苦,她们还是强忍着内心的离愁别绪,欢欢喜喜地送舜上路了。

舜帝走了之后,娥皇和女英在家静静地等待着,等着丈夫能够制服恶龙、胜利归来。她们两人每天都要为舜帝祈祷,期望他早点胜利归来。可是,一天天过去了,一月月过去了,一年又一年过去了,燕子来去了几回,花开花落了几度,舜帝依然一点儿消息都没有,她们担心极了。

娥皇说:“舜是不是被恶龙伤害了,要不就是病倒在他乡了?”女英说:“他是不是在途中遇到了什么危险,还是山路遥远迷失了方向?”她们二人思前想后,最后,娥皇说:“与其待在家里久久盼不到音讯,见不到归人,还不如前去寻找。”女英也同意这样做。于是,娥皇和女英便迎着风霜,跋山涉水,不辞辛劳地来到了南方湘江。

翻过了一山又一山,涉过了一水又一水,最后终于来到了九嶷山。她们沿着大紫荆河来到山顶,找遍了九嶷山的每个山村。然后又沿着小紫荆河下来,踏遍了九嶷山的每条小径。

这一天,她们来到一个名叫三峰石的地方。这儿,耸立着三块大石头,有一座珍珠垒成的高大的坟墓,周围长满了翠绿的竹子。她们感到很奇怪,便向附近的乡亲打听:“这是谁的坟墓啊?建得如此壮观美丽。这三块大石为什么险峻地耸立在这里?”

乡亲们听了,含着眼泪告诉她们说:“这是舜帝的坟墓。他老人家从遥远的北方来到这里,帮助我们斩除了九条恶龙,让我们过上了安乐的生活。可是,他却竭尽心力,流尽了汗水,淌干了最后的心血,受苦受累病死在这里了。”

原来,舜帝病逝之后,湘江的乡亲们为了感激舜帝的厚恩,特地为他修了这座坟墓。九嶷山上的一群仙鹤也为之感动,它们没日没夜地到南海衔来一颗颗灿烂夺目的珍珠,撒在了舜帝的坟墓上,于是便有了这座珍珠坟墓。而那三块巨石,是舜帝除灭恶龙时用的三齿耙插在地上变成的。

娥皇和女英得知事情的真相后,难过极了,抱头痛哭起来。她们两个人都悲痛万分,一直哭了九天九夜,她们把眼睛哭肿了,嗓子哭哑了,眼泪流干了。最后,竟然哭出血泪来,也死在了舜帝的旁边。

娥皇和女英的眼泪,一滴滴地洒在了九嶷山的竹子上,竹竿上便呈现出了点点泪斑,有紫色的,有雪白的,还有血红的,于是就有了湘妃竹。

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