田螺姑娘

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所属分类:民间故事

晋朝时,侯官县(今福州)有一个叫谢瑞的孤儿。他从小就失去了父母,是好心的邻居们可怜他,为他送饭、送衣服,将他养大成人的。他在十七八岁的时候,不想再给邻居们添麻烦,就自己在山坡旁搭了一间屋子,开始独立生活。

谢瑞忠厚老实,又能吃苦耐劳,靠着给地主种田为生,小日子倒也过得马马虎虎。只是由于家里一贫如洗,没有姑娘肯嫁给他。不过,谢瑞并没有因此沮丧,每天依旧辛勤地耕作,早出晚归。

一天,他去田里劳动,忽然看到地上有一只特别大的田螺,可谓世间少有。他心里感到好奇,就小心翼翼地捡起来,兴冲冲地带回家,精心地把它养在水缸里。

第二天清晨,谢瑞像往常一样早早起床去地里劳动,到了天黑时分才回家。可是,令他意外的是,灶上竟放着香喷喷的米饭,壶里的热水正冒着热气,不但如此,厨房里还摆了一桌美味可口的饭菜。他想,也许是邻居见他太辛苦,就好心地帮他烧火煮饭吧?但是,邻居家都过得很苦,不可能做出这么丰盛的菜呀?这时,他的肚子饿得直打鼓,索性不去想这些,先吃饱了再说。

之后,一连几天,家里都出现了同样的情形。谢瑞心里过意不去,就去向邻居道谢。他走了许多家,邻居们却都说不是他们做的,有的还打趣道:“你暗地里娶了妻子,把她藏在家里,为你烧火煮饭,却不肯承认,搞什么神秘嘛!”

谢瑞越想越觉得这事情奇怪,于是决定亲自去查个水落石出。第二天,鸡叫头遍,他照例扛着锄头走出家门,装作去田地里劳动的样子。到外面转了一会儿,他就悄悄地折回家,想看一看是谁在好心帮助他。

果然,他刚走到家门口附近,就看到自家屋顶的烟囱已经炊烟袅袅。于是,他加快脚步,要赶回去亲眼看个究竟。然而,当他蹑手蹑脚、贴近门缝往里看时,却发现家里毫无动静。推门一看,桌上饭菜飘香,灶中的火仍在熊熊燃烧,滚烫的开水在锅里沸腾着,只是不见这热心的烧饭人。

谢瑞更加觉得蹊跷,又过了一天,他故伎重施,又早早地出门,然后躲在屋檐下,全神贯注地盯着家里的一切。这会儿,烟囱里的炊烟还未升起,四周静悄悄的。谢瑞把眼睛凑近门缝,屏息敛气,耐心地等待着。

不一会儿,从水缸里出来了一个年轻美丽的姑娘。奇怪的是,她身上的衣裳并没有湿。只见这姑娘缓缓来到厨房,轻巧地收拾起厨房,然后就生火做菜煮饭。

屋外的谢瑞把这情形看得真真切切。他连忙推开门,奔到水缸边,发现自己捡回的大田螺只剩下个空壳。他拿起空壳,惊奇地看了又看,然后走到灶前,向正在烧火煮饭的年轻姑娘说道:“请问这位姑娘,您从什么地方来?为什么要帮我烧饭?”

姑娘没想到谢瑞会在这个时候突然出现,不由得大吃一惊,又听他盘问自己的来历,急得不知如何是好,一张小脸也涨得通红。这时,年轻姑娘慌慌忙忙想跑到水缸中,却被挡住了去路。谢瑞一再追问,年轻姑娘没有办法,只得把实情告诉了他。原来,这位姑娘是天上的水素女,是奉天帝之命下凡来帮助谢瑞的。

水素女说道:“天帝知你从小父母双亡,孤苦伶仃,很是同情,又见你克勤克俭,安分守己,因此派我下凡,专门为你烧火煮饭,料理家务,想让你在十年内富裕起来,成家立业,娶个好妻子,那时我再回到天庭复命。可是,如今我的身份已经暴露,不能再继续留在人间了。”

谢瑞听完水素女的一番话,感谢万分,心里也很懊悔,再三盛情挽留水素女。但水素女去意已决,不肯留下。

临走前,水素女又对谢瑞说:“我走以后,你的处境可能会艰苦一些,但你只要辛勤干活,多打鱼,多砍柴,日子会一天一天好起来的。这个田螺壳你且留下,用它来贮藏粮食,可以保证家中谷米永远都不会用完。”正说话间,屋外忽然狂风大作,接着下起了大雨,水素女讲完最后一句话,便飘然而去。

后来,谢瑞依靠勤劳的双手和水素女留下的田螺壳的帮助,日子过得一天比一天红火起来。不久,他娶了妻子,并向仕途发展,最后当上了县令。他特意在当地立了一座庙,就是今天的素女祠。每逢节日,谢瑞就和家人去庙里烧香祭祀,以感念水素女的恩德。

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