年兽

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所属分类:民间故事

在上古时期,中国有一只可怕的怪兽,眼若铜铃,头长触角,来去如风,叫时会发出“年——”的声音,因此得名年兽。年兽体形庞大,相貌狰狞,凶残异常,专门吃人,而且胃口奇大,一次要吃下几十个人,被他害死的人数不胜数,真是可恶至极。然而,尽管老百姓都对年兽又恨又怕,却苦于无制服之法,只能任其迫害。

相传,这年兽平时散居在深山密林中,每隔三百六十五天就窜到人群聚居的地方,吞食牲畜,伤害人命。不过,年兽一般只在天黑时出现,等到鸡鸣破晓,就又返回山林中去了。因此,这可怕的一夜便被人们视为关煞,称作“年关”。

这一年,又到了年兽下山祸害人类的时间,老百姓经过一番商量,最后想出了一整套“过年关”的办法:在这一天晚上,家家户户提前做好晚饭,然后将灶火熄灭,把厨房收拾干净,再把鸡舍牛栏全都拴牢,并把宅院的大门死死关住。等做完这一切后,大家便躲在家里吃“年夜饭”。

由于凶吉未卜,故而这顿晚餐对每个人来说都具有特殊的意味。所以人们将“年夜饭”置办得很丰盛。全家老小围坐在一起,尽情用餐,以示和睦团圆。不过,在吃饭前,各家各户都要先拜祭祖先,祈求祖先的神灵能够保佑大家平平安安地度过这一夜。晚饭之后,谁也不敢睡觉,大家挤坐在一起,说说笑笑,拉拉家常,为的是放松精神,互相壮胆。

不久,天色暗了下来。年兽窜出深山老林,一路叫着,凶猛地奔向人类聚集的村落,准备像往常一样肆虐一番。但这时,家家户户早已紧闭宅门,街上也瞧不见一个人影儿,四周无声无息,只有年兽的叫声在黑暗中回荡。

年兽在村落里转了大半个晚上,却毫无所获。他饿得实在扛不住了,只好凑近农户的院门前,啃些芝麻秆充饥。再过些时辰,天将破晓,公鸡引颈长鸣,凶残而又愚蠢的年兽只得怏怏掉头,空腹而归。

人们幸运地熬过了“年关”,个个欣喜不已。有的跪拜在地,感谢天地祖宗的护佑;有的打开大门,同邻里亲友互相作揖道喜,祝贺没有被“年”吃掉;有的燃放爆竹庆祝。一时间,人间一片安宁祥和的景象。

此后,依着这套办法,老百姓倒也平安地过了好多年。渐渐地,大家也就对年兽放松了警惕。然而,有一年三十晚上,年兽又猖獗起来,竟然窜到江南的一个村子里,几乎吃光了全村的人。

万幸的是,有一家挂红布帘、穿红衣的新婚小两口逃过一劫。还有几个小孩子也幸免无事。原来,当时那几个小孩在院里点了一堆竹子玩耍,火光闪耀,竹子燃烧后发出“噼噼啪啪”的炸响声,年兽正好转到此处,被火光和爆响声吓得大惊失色,仓皇而逃。

这时,人们才知道,年兽最怕红色、火光和炸响声。于是,到了第二年的岁末年首,家家户户都贴红纸、穿红袍、挂红灯、敲锣打鼓、燃放爆竹,果然,年兽被吓得根本不敢靠近,并且以后再也没有出来危害过村民和牲畜了。

后来,这种习俗一直流传下来,成了中国民间最隆重的传统节日——过年。

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