缘木求鱼

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所属分类:成语故事

释义

爬上树去找鱼。比喻行事的方向、方法不对,必将劳而无功。

出处

《孟子·梁惠王上》:“以若所为求若所欲,犹缘木而求鱼也……缘木求鱼,虽不得鱼,无后灾。以若所为求若所欲,尽心力而为之,后必有灾。”

故事

春秋时期,孟子与齐宣王一起谈治国之道。齐宣王告诉孟子,他想发动一次战争,以达到称霸诸侯的目的。

孟子劝阻他说:“难道大王一定要动员全国的军队,让将士冒着生命危险,使齐国跟各诸侯结怨,这样您的心里才能痛快吗?”齐宣王坦率地回答说:“我不过是为了满足自己最大的愿望罢了。”

孟子问他的愿望是什么?他笑而不答。孟子便用排除法提问,让他一一回答问题。最后,孟子一针见血地指出:“您最大的愿望就是扩张领土,使秦、楚这样的大国都来向您朝贡,做全天下的霸主,同时安抚周边落后的外族。”

接着,孟子又劝阻齐宣王说:“如果用发动战争的做法来满足您这样的愿望,就好像爬到树上去捉鱼一样,根本不可能实现,而且这种做法要比上树捉鱼更危险。因为,在树上捉不到鱼并不会有什么麻烦,而尽全力去满足您这种愿望,将来一定会导致祸患。”

用典

今以所重加非其人,望其毗益万分,兴化致理,譬犹缘木求鱼,升山采珠。

——《后汉书·刘玄传》

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