投鼠忌器

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所属分类:成语故事

释义

投:用东西去掷。忌:怕,有所顾虑。想用东西打老鼠,又怕打坏了近旁的器物。比喻做事有顾忌,不敢放手干。

出处

汉·班固《汉书·贾谊传》:“里谚曰:‘欲投鼠而忌器。’此善喻也。”

故事

西汉时期,著名的政治家、文学家贾谊为官时,曾向汉文帝屡次上疏。他在《论政事疏》中系统地阐述了自己的政治主张,主张之一就是建议汉文帝严格实行森严的等级制度。贾谊认为,至高无上的皇帝与大小官吏、普通百姓好比是一级级的台阶,在处罚那些犯下错误与罪行的王侯大臣时,不能像处罚普通百姓一样在脸上刺字、割掉鼻子或脚趾就算了事,而应当用“廉耻节礼”等道德观念进行约束。

为了说明自己主张的正确,贾谊讲了个故事:有位富人喜好古董,收藏了一件稀有玉盂。某天晚上,一只老鼠跳进这个玉盂,富人非常恼火,拿起块石头就砸向了老鼠。当然,老鼠是被砸死了,可是那个珍贵的玉盂也被打破了。他很后悔自己的鲁莽行为,便向世人发出警告,不要为除掉一只老鼠而毁去珍贵的宝物。贾谊借这个故事说明,因为王侯大臣是在皇帝身边,如果对其施用刑罚可能会有损皇帝的尊严。汉文帝认为说得很有道理,最终采纳了这项政治主张。

用典

至如投鼠忌器之说,盖是常谈;文德怀远之言,岂识权道。

——《北齐书·文苑传·樊逊》

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