数典忘祖

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所属分类:成语故事

释义

指谈论历来的制度、事迹时,把自己祖先的职守都忘了,比喻忘本,也比喻对于本国历史的无知,后引申为忘掉自己本来的情况或事物的本源。

出处

春秋·左丘明《左传·昭公十五年》:周景王把晋国从始祖唐叔开始,曾不断受过王室赏赐的事一一列举出来,然后讥讽道:“籍父其无后乎?数典而忘其祖。”

故事

春秋时期,晋王派大夫籍谈和荀跞二人出使东周,周景王设宴款待二人,席间,周景王问籍谈,晋国为什么这么长时间没有贡物进献?籍谈回答说:“这是因为每个诸侯国都曾接受了周王朝的赐予,所以必须进献珍贵物器回馈给大王,而晋国地处深山边塞,远离王室,皇恩根本无从顾及。晋国本身又穷于应付戎狄等敌人,哪有珍稀的东西献给王室呢?”

周景王听了这话很不满,又对籍谈细谈了从晋国建国开始,周朝王室对晋国的种种赏赐,并责问籍谈,身为晋国司典的后代,怎么能“数典而忘其祖”?

也就是说列举古代的典制而忘了祖先的职守呢?这就是成语“数典忘祖”的由来。

用典

枚祖籍慈溪,为兄部民,因生长杭州,数典忘祖。

——清·袁枚《小仓山房尺牍》

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