生灵涂炭

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所属分类:成语故事

释义

生灵:百姓。涂:泥沼。炭:炭火。人民陷在泥塘和火坑里。形容人民处于极端困苦的境地。

出处

《尚书·仲虺之诰》:“有夏昏德,民坠涂炭。”唐·房玄龄等《晋书·苻丕载记》:“先帝晏驾贼庭,京师鞠为戎穴,神州萧条,生灵涂炭。”

故事

东晋十六国时期,后燕、后秦联合攻打前秦,前秦的国都长安被包围,围困数日后,长安城里粮草供应不足,竟然发生人吃人的惨状。苻坚勉强应战,结果兵败五将山,自己也被后秦活捉处死。

苻坚的儿子苻丕当时一直驻在邺城,前秦的幽州刺史王永听说苻坚已死,就请苻丕到晋阳。于是,在王永等人的拥护下,苻丕登上皇位,加封王永为左丞相。王永随后写了一篇诏告,欲号召前秦的部队去讨伐后秦和后燕,他在诏告中说:“自从苻坚被害,国都长安沦陷后,国家就开始一蹶不振,老百姓好像生活在泥沼和炭火之中,十分痛苦。各地官员接到这份诏告以后,要派出兵马到临晋会师准备作战。”诏令发出后,各地官吏均率兵前来会师,但由于后秦军队实在太过强大,王永无法获得胜利,由他指挥的反击战终告失败,前秦迅速衰落下去,不久即被后秦所灭。原文中的“生灵涂炭”用来形容人民陷于泥塘和火坑中。

用典

大率入公帑者不及什一,而天下萧然,生灵涂炭矣。

——《明史·宦官传二·陈增》

谭都督允士民之请,不忍轻动干戈,以致生灵涂炭。

——郭孝成《湖南光复纪事》

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