三缄其口

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所属分类:成语故事

释义

缄:封。在嘴上贴了三张封条。形容说话谨慎。现也用来形容不肯或不敢开口。

出处

汉·刘向《说苑·敬慎》:“孔子之周,观于太庙,右陛之前有金人焉,三缄其口,而铭其背曰:‘古之慎言人也,戒之哉!戒之哉!无多言,多言必败。’”

故事

春秋时期,孔子带着学生们周游列国。某天,他们来到周王朝的故都,在参观周王祭先祖的太庙时,看到台阶右侧立有一个铜铸人。奇怪的是,这尊铜像的嘴上被贴了三张封条,背面刻有一行字:“古之慎言人也”,意即:这是古代一位出言谨慎之人。大概这给了孔子极大的启发和震动,他在后来教诲学生时,总是不忘强调“君子讷于言而敏于行”。后来人们便以“三缄其口”或“缄默不语”来比喻“慎言”了。

用典

危行言逊,祸免生肘;金人示诫,三缄其口。

——清·陈忱《水浒后传》

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