前倨后恭

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所属分类:成语故事

释义

意为以前傲慢,后来恭敬,形容对人的态度的改变。

出处

汉·司马迁《史记·苏秦列传》:“苏秦笑谓其嫂曰:‘何前倨而后恭也?’”

故事

苏秦是战国时期著名的纵横家,曾随鬼谷子游学多年,学成后变卖家产,周游列国,希望能施展自己的政治抱负。然而,去过的国家中,竟然没有一个国君欣赏他,盘缠花光后,苏秦只得衣衫褴褛地回到洛阳。

家人本来抱有很大的希望,如今见他一贫如洗地回来,不免多了埋怨。苏秦很饿,请嫂子做些食物,嫂子不仅不肯做,还将他狠狠地训斥了一番。

苏秦感到非常耻辱,开始振作精神,苦心攻读。一年后,他掌握了当时的政治形势,再次出游列国,说服齐、楚、燕、韩、赵、魏六国“合纵抗秦”,做了六国的丞相。

当他再次返乡时,众乡亲为他洒扫街道,出城数里前往迎接。他的亲人也一改往日冷漠的态度,尤其是苏秦的嫂子,像蛇一样跪着恭迎他。苏秦站在车上问道:“嫂子,你为何上次那么傲慢,今日却如此恭敬呢?”嫂子回答说:“因为你现在处于高位,而且很有钱。”苏秦听后叹了口气说:“唉!如果一个人贫穷,父母都不把他当儿子,这个人富贵了,妻子、嫂子都惧怕他,更何况外人呢!”于是,他送给宗族朋友很多钱,连以前曾借给他路费的人,也都报以百金。

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