焦头烂额

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所属分类:成语故事

释义

烧焦了头,灼伤了额。比喻非常狼狈窘迫,有时也形容忙得不知如何是好,带有夸张的意思。

出处

汉·班固《汉书·霍光传》:“今论功而请宾,曲突徙薪亡恩泽,焦头烂额为上客耶?”

故事

西汉时期,三朝元老霍光死后,其后代仰仗他的名望开始胡作非为,图谋造反。后来霍氏家族被诛,汉宣帝封赏了多位有功之臣,却唯独没给功劳最大的茂陵徐生任何奖赏。于是有人上书讲述了一则故事:从前有个叫淳于髡的人,经过邻居家时看见他家的灶是直烟囱,旁边还堆有一堆柴火,就对邻居说,你家的烟囱要改成弯曲的,柴火要搬到离烟囱远一些的地方,不然会有失火的隐患。邻居不以为然。不久他家果然失火,幸好乡亲们共同来救,损失不算很大。于是邻居赶紧杀牛置酒款待众乡亲,把那些救火时被灼烧得焦头烂额之人安排在上座,其余人等则按功劳排定座次。正吃酒间,猛然有人想到了淳于髡,便问邻居道:“你把帮助救火的人都请来了,为什么不请那位建议你改砌烟囱、搬走柴火的客人呢?如果你当初能听他劝告,就不会发生这场火灾了。现在论功请客,怎么能不请对您提出忠告的人坐上座呢?”邻居幡然醒悟,急忙请来了淳于髡位于上座。宣帝看完大臣的上书后,立刻明白了其中深意,立即封赏徐生绸帛十匹,而后又封为郎中。

用典

殡焰飞腾,众水手被火烧得焦头烂额。

——清·李汝珍《镜花缘》

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